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一分鐘牧養

農曆年的春聯有「出入平安」,農曆年前後,武漢肺炎肆虐,新聞更新每天的疫情數字,病毒散播瞬速,很多人擔心自身安全及家人的健康。華人有句說話:「平安一字值千金」,但千金散盡也未必一定享有「平安」。猶太人最常說的一個字,就是「平安(Shalom)」。他們見面或是離別時,一句「平安」,既是問候,也是祝福。安息日時則說「安息日平安」(Shabbat Shalom),且聚會中經常使用的「亞倫的祝福」(Aaronic Blessing),這是上帝特別教導的祝福,也提到平安:「願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的面光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰面,賜你平安。」(民數記6:2426),耶穌基督復活後,向門徒顯現時,第一句說話就是用「願你們平安」來向門徒打招呼!為什麽耶穌先說:「願你們平安」,想耶穌死後,門徒四散,到處暱藏,耶穌明白他們的處境,就以帶有能力的說話:「願你們平安」,自此門徒心境就平靜安穩下來,才有能力繼續跟隨主。今天各人奔走相告,疫症殺到來了,驚惶失措,甚至有精神科醫生訴說,有人因此而憂鬱起來。根據疫情的報導,長期病患者是高風險的一群,如患上武漢肺炎者,死亡率將高出一般人的八倍,牧師也是同類高危份子,但我沒有因此而懼怕,因為相信我相信神掌管生命的,(傳道書8:8上)無人有權力掌管生命,將生命留住。也無人有權力掌管死期。馬太 福音6:27你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢 ? ( 或 作 使 身 量 多 加 一 肘 呢 ),說「平安」容易,享「平安」困難,既然我們互道「平安」,為何不倚靠賜「平安」的主呢?享「平安」是從心底里發出來,也是由信心起步開始,盼望我們對神有信心。彼得前書5:7你 們要將一切的憂慮卸給神,因為他顧念你們。在非常時期,請用信心來承載恩福,神也必看顧你們。

農曆新年將至,「竹報平安」,竹報平安出自唐代臨淄人段成式的筆記《酉陽雜俎續集》:「北都惟童子寺有竹一窠,才長數尺。相傳其寺綱維,每日報竹平安。」太原這個地方,只有童子寺裡有一叢竹子,竹子大約有幾尺高,為遊人和香客青睞。靜時,竹葉葳蕤(指草木茂盛枝葉下垂貌),情致可可;動時颯颯,如詩如畫。白天仰日,豪情滿天;夜晚迎月,詩意盎然。寺中各人對竹子的珍視和保護,寺裡有個規矩:主管寺內事務的僧人每天都要傳報竹子是否平安。 「竹報平安」除了表達是接到報平安的家信外,後來更演變作為春聯上的吉祥語。竹的生長初期比緩慢,不甚顯眼,但經歷一段時期,竹樹突然間會茂盛粗壯,原來竹的成長期潛伏期比較慢長,是為了打好根基,驟然長壯起來。我們的觀察,小朋友,發育時期時常見面,並不覺眼,尤其是暑假後,忽然頓覺長大了不少。以弗所書4:11他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。 4:12為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體, 4:13直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。屬靈成長要不斷學習,不斷努力,不斷以行動代替咀巴。經歷一段時間,我們突然發覺某弟兄,某姊妹成長了不少,願意委身基督,又善待貧乏人,又不計算金錢的付出,忠心愛主。這突然成長,變成滿有基督的身量,一定是聖靈的能力,令他們知罪而悔改。或許有每天當我「竹報平安」時,突然喜訊傳來,某某悔改,某某委身,某某願意付出,跟以往判若兩人。盼望新年後我來報個喜訊,那就皆大歡喜,感恩無限了。

無論大、小賽跑比賽都有起跑線,起跑線的設立是為公平原則,健兒們在線前預備,一聲哨子便往前衝,跑到終點就分出勝負。賽跑過程中多數的人都會全力以赴,直跑到終點。這幾年家長們時時掛在口邊:「贏在起跑線」,喻意兒女要栽培於幼兒期,便能早人一步在社會取得成就,尤其是在這個競爭劇烈的年代,家長們花心思來培育兒女看來也明智的選擇。 《伊索寓言》相傳寫於公元前六世紀一個被釋放的古希臘奴隸「依索」所著作的寓言集,其中有一個耳熟能詳寓言故事「龜兔賽跑」,喻意兔子雖然跑得快,但輕敵的原因,最終不敵緩慢的烏龜。這故事突顯兔子與烏龜的比較,慢與快,勤力與懶惰,驕傲與謙卑,努力與鬆懈、先天的優勢與後天的努力,贏在起跑線固然重要,但贏在終點站也更為重要。人生旅程中,讀書、就業、結婚、生子都是過程,那個才能贏在終點站呢?傳道書9:11我又轉念、見日光之下、快跑的未必能贏、力戰的未必得勝、智慧的未必得糧食、明哲的未必得資財、靈巧的未必得喜悅.所臨到眾人的、是在乎當時的機會。所羅門王強調當時的機會才是重要,機會是誰給與的呢?這個不緊是一個現實的問題,也是一個哲學的問題。英文的機會有兩個字去解釋,chance是機率,大部份指偶然的機會,經常含有僥倖的意味。 Opportunity多指特殊的機會,含有期待、願望的意味。如果用Opportunity來給予我們,臨到眾人的,是有期待和願望的「機會」,機會失去可能有下一個機會,但信仰失去有未必有下一個機會,因為人生終點站不是永恆與主同在,就是與主永遠分離。機會是留給有預備的人,你會懂得選擇嗎?願你們和兒女都能贏在起跑線,也能贏在終點站。