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一分鐘牧養

近年,国内及香港兴起「活化」潮,将古旧的建筑物群或街道活化,复修或改建成为旅游点或艺术工作坊,牧师曾经到过福州的「三坊七巷」,它始建与西晋末年,八姓入闽之际,唐代“安史之乱”后,南迁避难的人们聚居于此,形成了一个以士大夫阶层、文化人为主要居住民的街区,至今还保留着明清时期的建筑风貌。所以福州流傳著「三坊七巷,出將入相。」的說法,林则除故居也在此区。经过近十多年活化,「三坊七巷」已经成为了文化热点,内有商店、食肆和书房。牧师曾经往上海探访会友,会友带牧师往由潘允端在嘉靖三十八年始建于家宅,它建於世春堂西的大片菜畦上的「豫园」,此园的主人往外地做官,无暇兼顾建筑事宜,故园林到万历末年,等到潘退休后才得以竣工。「豫园」现在活化成为旅游景点供人参观。香港的「喜帖街」也变身食肆和商店,让人怀旧一翻。牧师也很喜欢游览英国的撤斯特(Chester)古城,它更是「活化」成功的典范。很多基督徒信耶稣久了,不喜欢传统,以为传统没有价值,但又不知方向,要突破信仰,但又不知怎样来突破,要思想变革又没有篮图,日久便产生无力感,这可能与信仰受到世俗的挤迫也关,便一步一步走向衰残。马可福音4:19「后来有世上的思虑,钱财的迷惑,和别样的私欲进来,把道挤住了,就不能结实;」这正正我们信仰倒退的原因,如果我们不将对「钱财的观念」及「私欲」修葺,我们怎能活化起来呢?马可4:20「那撒在好地上的,就是人听道,又领受,并且结实,有三十倍的,有六十倍的,有一百倍的。」「活化」不是掉弃旧的传统,而是在现有建筑群中改良、更新和修葺,注入新的原数。「活化」成功在於尝试,应掉弃的要掉弃,要更换的要更换,要复修的要复修,盼望「那撒在好地上的,就是人听道,又领受」,就能活化起来。我等着吃你们结出的好果子。阿们。

十、九、八…..三、二、一是常用的時間倒數方法,應用範圍非常廣泛,大至太空船升空,小至鬥快跑步,都以倒數為起步或開始。將臨期、待降節(英語:Advent,拉丁語:Adventus)是教會的重要節期,是为了慶祝耶穌聖誕前的準備期與等待期,亦可算是教會的新年。拉丁文Adventus意指即將到來,意義上除了古代希伯來人等待救主到來之外,另也包括基督徒等待耶穌的降臨。將臨期起自聖誕節前四週,由最接近1130日之主日算起直到聖誕節。教會在將臨期時會擺飾一個花環,稱為將臨花環(又稱將臨環或將臨圈),裡面共有四支蠟燭,依照傳統應該是四枝紫色蠟燭,中間放置白色蠟燭,每一個主日燃點一枝蠟燭,直至聖誕節當日燃點白色蠟燭,象徵主的再臨。

倒數方式

第一個主日(使用紫色蠟燭):醒悟

第二個主日(使用紫色蠟燭):悔改

第三個主日(使用粉紅色蠟燭):喜樂

第四個主日(使用紫色蠟燭):平安

倒數期間由第一週醒悟開始,直至每週思想主耶穌再次來臨的盼望,一步一步行動,醒悟後悔改,悔改後得著喜樂,心中便產生平安,直到聖誕節當日慶祝為止。我們觀察聖誕前的商店,過了感恩節之後,它們就不約而同地佈置聖誕裝潢來迎接聖誕節來臨。我們反而若無其事,好像有點說不過去。牧師重提將臨期的倒數,倘若你們去行,必可以在人生旅程中,添上新的意義。

許多的信徒都经历过挣紮的思想:「神若垂聽我的祈求,為什麼還看不見神的回应的迹象呢?」我们务要小心,不要像约伯一样,责怪神的怠惰,说祂对我们的恳求,豪不关心。約伯埋怨说:「主阿、我呼求你、你不应允我.我站起来、你就定睛看我。你向我变心、待我残忍.又用大能追逼我.把我提在风中、使我驾风而行.又使我消灭在烈风中。(伯30:2022)」约伯只看到目前的困境,而看不見神的信實,便責怪神忘記了他。祷告未蒙应允,原因有很多,其中;第一:因為祈祷并不按神的旨意而求。第二:当我们的祈祷是为着满足我们自已的私慾、幻想和成见而祈求的,这样神便不应允。第三:当我们并不与神殷勤合作,先求祂的国和祂的义,只想着要神成就他所想所求的祷告,可能会被神拒絕。第四:当我们心中对别人存着积怨,恼怒、诅咒等,我們的禱告便會流失。第五:对神回应缺乏期望,或没有耐性,我們的禱告就會未蒙悦纳。第六:我们指定神如何来回应我们的祷告,又怎会蒙应允呢?约伯记里有位年青人叫「以利户」,以利戶在约伯记中的整体论述:A. 强调祂看顾义人,刑罚罪人(3617)。B. 说明苦难是神的管教,可以教导人谦卑顺服(36815)。C. 劝导約伯在神引导他离苦离难时,要小心不要犯罪(361621)。D. 称赞神创造的奇妙、伟大(362225)。E. 说明神的道路、意念远远高过我们的道路和意念(362633)。F. 神以智慧管理世界,不论是管教或施恩惠,都有神的美意(37113)。G. 以利户向约伯发出挑战,用问句的形式来让约伯思想神在气候上的权能和威力(371422)。H. 最後以利户强调神的大能大力,是无人能测透,要约伯仰望神(372324)以利户向約伯发怒,是因为约伯“自以為义過於以上帝為义”。以利戶不认为约伯犯了什麽大罪,但是约伯顽固的态度是不对的。神给人的苦难的目的是要纠正、管教和建立。約伯後来明白應該以謙卑的态度去接受,而不是不断要求神解释。神一切的作為都是公义的,所以若能對神有信心,服在他的管治之下,定必有出路。虽然我们处於各方坚称站在「义」的一方的时代,但这「义」是否已经胜於完全人约伯呢?我们是否「自以为义」胜过「上帝的义」呢?盼望上主带领我们以「以利户」的执言,来回应时代的挑战。