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一分鐘牧養

如果,今天有人問我:「你曾經去過十幾個國家,你認為那個地方一定要去呢」?我不假思索回答:「就是耶路撒冷」。我2019年五月曾經去往耶路撒冷朝聖。
耶路撒冷是一個非常古老的城市,早在亞伯拉罕時代,就有撒冷王麥基洗德,顯然是指此城的王。
耶路撒冷在聖經新、舊約記載有776次,根據聖經記載耶路撒冷在大衛王未佔領之前,是耶布斯人的城邑。大衛王佔領耶布斯城之後,改名區耶路撒冷大約在(1010 BC),將其加以修建,加建宮室,四週建築城牆,城之大小約與原耶布斯城相若。 (請參代上11:8)到所羅門王即位後,就在耶布斯之北的摩利亞山建做聖殿(966 BC)及宮室,和環繞聖殿區的城牆,城區就往北延伸了約600 公尺,擴大了三倍左右(王上9:15)。第一聖殿期自 966 BC完工並開始使用。
在《聖經·列王紀上》第五至第六章記載,所羅門王即位後第四年開始,花了十年時間在城內建造了第一座聖殿。所羅門聖殿所在的地方是最後確知是放置約櫃的地方,後來的猶太人歷史中一直具有重要地位,也是猶太人崇拜上帝的焦點地方。這座聖殿採用來自推羅(Tyre)的岩石及香柏建造,成為當最重要禮拜中心場地,並取代了其他地方的祭壇。稱為“第一聖殿”。
但可惜於主前607年,巴比倫國王尼布甲尼撒二世攻破耶路撒冷,年輕的國王約雅斤和大多數的貴族均被擄到巴比倫囚禁。尼布甲尼撒二世又委任的西底家王作傀儡王帝,西底家凰領導民眾反抗巴比倫,於是在588bc年,尼布甲尼撒二世率領大軍以十八個月攻陷耶路撒冷並摧毀這座城市,城牆被毀,聖殿被焚,聖殿中大批的金銀器皿則被帶到巴比倫。尼布甲尼撒俘獲了西底家,在他眼前殺了他的眾子,並且剜了西底家的眼睛,用銅鍊鎖著帶到巴比倫。
直到主前538年,巴比倫毀城70年之後,改朝換代,波斯帝國居魯士大帝滅亡巴比倫,允許猶太人回到猶太地重建耶路撒冷聖殿,聖殿重建工程在前5153月(大流士一世在位第六年),也就是第一聖殿被毀70年之後完成。
耶路撒冷城因為與以色列宗教、政治和文化,不可分割,成為了猶太人的政教宗心。在新約時代,耶路撒冷再次被毀,於公元66年爆發的猶太獨立戰爭 — 猶太人起義反抗羅馬人統治,四年後,耶路撒冷在主後70年被羅馬軍隊攻破,第二聖殿被軍隊焚毀,只餘西牆沒有被拆毀,就是今日的哭牆。猶太人被羅馬帝國驅散到各地。直至第二次世界大戰之後的1948年以色列復國,才光復耶路撒冷。
今天的耶路撒冷城,很明顯的分為兩個部份,一個是城牆內的舊城,一個是城牆外的新城 ,新城十分遼闊,已將四週原有的鄉鎮包括在內,而且在以色列收復之後,發展得更是快速。在十六世紀所建古老城牆以內的舊城,是耶路撒冷城長久以來的中心,也是許多聖蹟和重要歷史事件的發生之地。
耶路撒冷是猶太教、天主教、基督教和回教所認同的聖城,相傳回教教主穆汗默德在耶路撒冷升天,現在建有回教金廟於耶路撒冷,那麼重要的宗教聖地,我個人認為在我有生之年,能夠往耶路撒冷朝聖,真是上帝的恩典。
當然,我們要澈底認識耶路撒冷,就不能短短時間講得清楚,今次簡筆耶路撒冷的歷史和故事,只想提高你們的興趣,我亦鼓勵大家,一生起碼一次往耶路撒冷朝聖,讀萬卷書固然重要、行萬里路也是豐滿人生的歷程,如果你們能夠親身體驗朝聖,一定能豐富我們對信仰的啟思。阿們。
歷任美國總統就職時,都會按手於聖經宣誓,我們上法院也可以選擇手按聖經來宣誓作為證供或抗辯,皆顯示聖經擁有對人類不可或缺的貢獻。基督徒相信聖經是上帝的話語,提摩太後書31617「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」
《聖經》(希伯來語:ביבליה;希臘語:τὰ βιβλία;拉丁語:Biblia ; 英語:Bible,原意「書」)是猶太教與基督教(包括基督新教、天主教、東正教)的經典。猶太教的聖經只有舊約,而基督教的聖經包括舊約和新約,天主教的聖經則多了舊約中的7卷書:歷史書4卷(多稗亞傳、友弟德傳、瑪加伯上、瑪加伯下);智慧文學2卷(智慧篇與德訓篇);先知書1卷(巴路克)。基督教的中文聖經是倫敦宣教差會(The Lon­don Mis­sion­ary Society)所差的馬禮遜牧師(Robert Morrison)亦於1813年在中國廣州完成了新約聖經的中文翻譯。後他又與另一位在馬來西亞馬六甲的對華宣教士米憐牧師(William Milne)共同完成了舊約聖經的翻譯。此完整中文聖經譯本後來同樣由英國海外聖經公會於1823年出版。經第二、三階段的修訂,於1919年出版的白話文版本,就是今天所常用的《和合本聖經》。我手上最古舊(推算超過三百年歷史)的聖經是詹姆士王譯本本(英語:King James Version,縮寫為KJV),由英王詹姆斯一世的命令下翻譯的英文版本聖經,於1611年出版,自誕生以來被受英語世界極受推崇的版本。近代比較重要的中文聖經為和合本修訂版,今天,基督教也推出與時並進的網上或手機版聖經,方便現代人閱讀,無論你閱讀那個版本,當你閱讀時,聖靈的引導,讓你明白聖經的含義,促使閱讀的人,被神的話語啟迪,歷代信徒及非信徒都不能否定聖經是人類的瑰寶,當你按手於聖經表示真誠、無偽和真實作證時,這行動的背後,就是向創造天地萬物的真神立誓,若你想明白祂多一些,惟有閱讀聖經,我們必然尋見祂。阿們。
十字架有不同類型,其起源於不同的時期和宗派,各有其故事和淵源。基督新教多用拉丁十字架,沒耶穌在十架上面,取意耶穌基督已經復活。天主教的十字架多有耶穌釘於十字架上,取其紀念耶穌基督的為世人受苦、受死。十字架是古代羅馬帝國用於對付一級罪犯的一種極其殘酷的刑具,多用來處決政治犯,宗教極端份子,海盜和犯了嚴重罪行的奴隸。行刑前要把罪犯的脫光衣服,打得半死,然後將其雙手和雙腳釘於十字形的木架上,懸掛於空中,任其心力衰竭,體力不支而死亡。根據聖經記載,基於神愛世人,神差派祂的兒子耶穌降世為人,祂為了救贖全人類的罪,甘願成為代罪的羔羊,被釘死在十字架上,第三天後死而復活,是人類的救世主。自始“十字架”成為基督教信仰的標誌,有些信徒將十字架掛在胸前。隨著基督教的傳播,一些信奉基督教的國家,也在其國旗上,以十字架作標誌,例如如瑞士的國旗和國徽,英國的“米”字國旗圖案,其實也是由直立與斜立的兩個十字架相疊而成。十字架代表耶穌的為世人作犧牲來救贖世人,因此,基督徒就以十字架代表基督本身或基督教的信仰,亦有像徵光明和希望。無論什麼款式的十字架,都離不開述說:「耶穌拯救的恩典」,十架路雖是苦路,但卻迎來眾人的盼望。我祈禱時多面向十字架,來思考神奇異的恩典。你家有十字架嗎?沒有就置一個吧!