feed-image RSS

一分鐘牧養

在《約翰福音》11章中記載,拉撒路病死後並埋葬在一個洞穴中,四天之後,耶穌施行了神蹟叫拉撒路復活,吩咐他從墳墓中出來。在耶穌未去找拉撒路之前,他的兩位姊姊(馬大和瑪利亞)曾經打發人去見耶穌,說: 「主阿! 祢所愛的人病了。」 耶穌聽見就說: 「這病不至於死、乃是為神的榮耀、叫神的兒子因此得榮耀。」祂並沒有即時回應馬大和瑪利亞的請求,而是遲了兩天才去找拉撒路,耶穌到了墓前便叫人把墓前的大石頭移開,他先舉目向天說:「父阿,我感謝你,因為你已經聽我。我也知道你常聽我,但我說這話是為周圍站著的眾人,叫他們信是你差了我來。」(約11:40)之後,便向墳墓大聲呼叫說:「拉撒路出來」拉撒路就復活了。耶穌沒有在拉撒路害病時趕著來醫治他,如果耶穌在拉撒路未死前趕到,眾人只會認為耶穌只是個好醫生而已,也不會聯想到拉撒路的復活與耶穌有關連。耶穌的延遲,定必令馬利亞和馬大一定很心急和焦慮,也不明白為何耶穌那麼晚還未到呢?她們擔心弟弟的病情是人之常情,如果他們懂得禱告,一定會求天父早點差派耶穌到他們家裡。拉撒路經歷了四天病患的煎熬,抵受不住而死了。那有什麼道理呢?兩姊妹的僕人回報,「這病不至於死、乃是為神的榮耀、叫神的兒子因此得榮耀。」耶穌說拉撒路的病不會死,現實上拉撒路確實死了,而且四天之久,耶穌未來時,兩姊妹會怎樣想呢?她們會否怪責耶穌的遲誤呢?還是對耶穌滿有信心呢?不過,耶穌最後都出現了。而且吩咐人挪開墳墓了石頭,大聲呼叫拉撒路出來,拉撒路復活了走出了墳墓,11:44那死人就出來了,手腳裹著布,臉上包著手巾。耶穌對他們說:「解開,叫他走!」耶穌延遲到來有祂的道理,當時的馬大和馬利亞不明白,耶穌乃是為神的榮耀、叫神的兒子因此得榮耀。 11:45那些來看馬利亞的猶太人見了耶穌所作的事,就多有信他的。才明白神的兒子因此得著榮耀,因為拉撒路復活了。今天,我們或許不明白為什麼耶穌延遲來止住疫症,聞說教會傳道人也有染病,教會聚集變成傳染的媒介,屬靈如馬利亞,當時也回問耶穌11:32到了耶穌那裡,看見他,就俯伏在他腳前,說:「主啊,你若早在這裡,我兄弟必不死。」馬利亞有點責怪耶穌,但經歷拉撒路之死和復活,就洗去了對生與死的一般思維,明白生與死都掌管在神的手裡,之後,馬利亞不顧人情世故,走入痲瘋西門的家,高舉著真哪噠香膏,「砰」一聲的打碎在地上,以致驚動了每個參與宴席的人士。她不再問「你若早在這裡,我兄弟必不死。」那時她成長了,知道哪噠香膏是為祂安葬前使用,也明白主必復活後香膏用不著了。祂也必帶給我們復活,你有馬利亞的信心嗎?

農曆年的春聯有「出入平安」,農曆年前後,武漢肺炎肆虐,新聞更新每天的疫情數字,病毒散播瞬速,很多人擔心自身安全及家人的健康。華人有句說話:「平安一字值千金」,但千金散盡也未必一定享有「平安」。猶太人最常說的一個字,就是「平安(Shalom)」。他們見面或是離別時,一句「平安」,既是問候,也是祝福。安息日時則說「安息日平安」(Shabbat Shalom),且聚會中經常使用的「亞倫的祝福」(Aaronic Blessing),這是上帝特別教導的祝福,也提到平安:「願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的面光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰面,賜你平安。」(民數記6:2426),耶穌基督復活後,向門徒顯現時,第一句說話就是用「願你們平安」來向門徒打招呼!為什麽耶穌先說:「願你們平安」,想耶穌死後,門徒四散,到處暱藏,耶穌明白他們的處境,就以帶有能力的說話:「願你們平安」,自此門徒心境就平靜安穩下來,才有能力繼續跟隨主。今天各人奔走相告,疫症殺到來了,驚惶失措,甚至有精神科醫生訴說,有人因此而憂鬱起來。根據疫情的報導,長期病患者是高風險的一群,如患上武漢肺炎者,死亡率將高出一般人的八倍,牧師也是同類高危份子,但我沒有因此而懼怕,因為相信我相信神掌管生命的,(傳道書8:8上)無人有權力掌管生命,將生命留住。也無人有權力掌管死期。馬太 福音6:27你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢 ? ( 或 作 使 身 量 多 加 一 肘 呢 ),說「平安」容易,享「平安」困難,既然我們互道「平安」,為何不倚靠賜「平安」的主呢?享「平安」是從心底里發出來,也是由信心起步開始,盼望我們對神有信心。彼得前書5:7你 們要將一切的憂慮卸給神,因為他顧念你們。在非常時期,請用信心來承載恩福,神也必看顧你們。

農曆新年將至,「竹報平安」,竹報平安出自唐代臨淄人段成式的筆記《酉陽雜俎續集》:「北都惟童子寺有竹一窠,才長數尺。相傳其寺綱維,每日報竹平安。」太原這個地方,只有童子寺裡有一叢竹子,竹子大約有幾尺高,為遊人和香客青睞。靜時,竹葉葳蕤(指草木茂盛枝葉下垂貌),情致可可;動時颯颯,如詩如畫。白天仰日,豪情滿天;夜晚迎月,詩意盎然。寺中各人對竹子的珍視和保護,寺裡有個規矩:主管寺內事務的僧人每天都要傳報竹子是否平安。 「竹報平安」除了表達是接到報平安的家信外,後來更演變作為春聯上的吉祥語。竹的生長初期比緩慢,不甚顯眼,但經歷一段時期,竹樹突然間會茂盛粗壯,原來竹的成長期潛伏期比較慢長,是為了打好根基,驟然長壯起來。我們的觀察,小朋友,發育時期時常見面,並不覺眼,尤其是暑假後,忽然頓覺長大了不少。以弗所書4:11他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。 4:12為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體, 4:13直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。屬靈成長要不斷學習,不斷努力,不斷以行動代替咀巴。經歷一段時間,我們突然發覺某弟兄,某姊妹成長了不少,願意委身基督,又善待貧乏人,又不計算金錢的付出,忠心愛主。這突然成長,變成滿有基督的身量,一定是聖靈的能力,令他們知罪而悔改。或許有每天當我「竹報平安」時,突然喜訊傳來,某某悔改,某某委身,某某願意付出,跟以往判若兩人。盼望新年後我來報個喜訊,那就皆大歡喜,感恩無限了。