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一分鐘牧養

很多作家在寫作時,對不滿意的手寫稿件「投籃」即掉進垃圾筒,這是寫作過程中常見的現象。這「投籃」現象,也與作者自己對自己的作品不甚滿意有關。當然最後出來的作品,未必最好,但他們在寫作過程中,曾經否定過自己,改良過寫作,反醒過自己的不足,這是完善自已作品前必經階段,也值得我們來學習的過程。羅馬書12:2「不要效法這個世界。只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良,純全可喜悅的旨意。」一部好的作品,不會只懂效法而沒有創作,凡創作者必需要懂得更新變化,才能寫出有生命、有活力的作品。經文說:「不要效法這個世界」,我們很容易明白,不要將世界的那一套來應用在自己生活和教會運作,跟著「只要心意更新而變化」,怎樣變化呢?如果我們真要作一個保羅形容的真信徒,就要否定自己的不足,讓神澆灌我們,有改良自己的心志,反醒自己是否已經變得世俗,作出悔改和改良,就能完善自己。掉進垃圾筒初稿,必定是作者認為不甚滿意才(投籃),沒有一個作者未投過「垃圾筒」,如果老是想著自己的文章很好,沒有需要完善的地方,就不會心意更新而變化,也變成僵化的基督徒。願你們也成為主所用的作家。不怕投籃,努力改善,終成為主喜悅的作家。

今年的331日星期日是英國的母親節,該日訂定在大齋節的第4個週日,起源於人們會在這一天回到自己被撫育成人的教堂(被稱為“Mother” Church)敬拜,因此它被稱作“母親週日(Mothering Sunday)”。久而久之,離家工作的孩子們會在這一天回到家鄉,會在“母親週日”除了往教堂敬拜之外,也來探望母親、用鮮花獻給教堂、也送給母親。不過,很長時間裡,都始終未被正式定名為“母親節(Mother’s Day)”。那邊廂的美國,有女活動家安娜·賈維斯(Anna Jarvis)於1908年起開始為公共母親節奔走宣傳,促成了1914年美國政府將5月的第二個週日定為了國家公共節日。自此,這一天逐漸被全球各國接受,成為了最被廣泛慶祝的一個母親節。之後,英國也發起了母親節運動(Mothering Sun­day Movement),並且最終在上世紀50年代,讓這一天成為了在英國被廣泛承認和慶祝的節日。在英國母親節這天,英國人會帶一種蛋糕回到老家,那蛋糕叫「Simnel Cake」,類似Christmas Pudding。在蛋糕的上面,擺上12個杏仁糕,象徵基督的12門徒。箴言 17:25愚昧子使父親愁煩,使母親憂苦。母親節有愛與被愛的聯繫,又有基督徒對親情的回應。母親給兒子東西的時候,兒子會笑;兒子給母親東西的時候,母親會哭。聰明的眾子,不要給母親擔憂,送上「Simnel Cake」,一同甜起來,有哭有笑又何妨。

每星期師母都在廚房主持大局,烹煮各樣菜餚,讓同學們可以在繁忙的學習中,美味中餐享用。牧師也懂熬湯滋潤他們,讓他們遠離家鄉也有頓好飯吃。在烹飪過程中,少不免要調味得宜,才能恰到好處。甜、酸、苦、辣、鹹是基本調味方程式。有些情侶遇著情海翻波,酸苦得沒法形容。遇著有人關懷備憊至,就甜在心裡。微酸可增加食慾,極酸則對胃部無益。減鹽是近年趨勢,太鹹也難於入口,各人口味不同,烹煮時易掌握並不容,需不斷改良,才能進步。出埃及記 30:35 節「你要用這些加上鹽,按作香之法作成清淨聖潔的香。」在聖典中「點香」也要加上鹽。可說鹽的用途廣泛,有潔淨,消毒和調味之用。當然路加福音14: 34 節「鹽本是好的,鹽若失了味,可用什麼叫它再咸呢?」喻意基督徒失去做鹽的功能,就沒有用了。甜與苦來語味人生,莫過於在路得記裡拿和米的獨白:「拿俄米對他們說,不要叫我拿俄米(拿俄米就是甜的意思),要叫我瑪拉(瑪拉就是苦的意思),因為全能者使我受了大苦。」苦我們不欲也,甜則使我們窩心。先苦後甜值得我們喜悅,也不欲先甜後苦的發生。詩篇 73: 21 節「因而我心裡發酸,肺腑被刺。」心酸令人落淚,也令人們同情憐憫。人生就好像一個五味架,有著甜、酸、苦、辣、鹹.究竟誰才是我們人生的大廚師呢?生活值得我們細味,就因為人生如五味架,有苦才有甜,有淡才有鹹,生活的美妙在於變化。求主不叫我們吃得太甜而太糯,太鹹血壓升,太苦入口不易,小辣可怡人,大辣則傷身,酸到牙軟則不宜。人生不易,求生、謀生、漫漫旅程,難免會有惆悵,難免有迷惘,難免有憂傷。但面對複雜的大千世界,短短的人生,求主為我們調和,令我們五味佳宜,就蒙大福了。