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一分鐘牧養

感恩節(英語:Thanksgiving Day),是美國和加拿大的全國節日,為感謝上帝賜予一年度豐收的祝福。他們的感恩節定於每年11月第四個星期四。事緣於1620年,五月花號船滿載英國受迫害的清教徒到達美洲。當年冬天,不少人飢寒交迫,染病身亡。在印第安人幫助下,新移民學會狩獵、種植玉米、南瓜,並在來年迎來豐收。在歡慶豐收的日子,歐陸新移民邀請印第安人過來一同感謝上帝的賜予。當年新移民攜帶的行履和衣物不多,登陸後前路茫茫,我想像他們登岸後,他們首先祈禱感謝旅程平安,但接下來就祈求怎樣展開新生活,如何家人的照顧,怎樣找尋居所,都祈求神的保護和引導。我們英國定居的華人,都是移居此地外來者,我們當中有些人會比較在原居地,生活素質有所提升或下降。照我的觀察,整體來說,還是過得去。我們新居英國者,也許與五月花號的移民有相似的地方。聖經人物「雅各」,在伯特利(原名叫路斯)遇見神(見創世記28章),祈求神給他衣服暖和,有食物供應,能夠回家團聚。環顧「雅各」生平,雖然經歷人情冷暖,找到真愛,事業起落,最終神都保守他一生無缺。聖經記載雅各出場,並沒有記載雅各曾經祈禱,直至他在伯特利的時候,才向神祈求許願。美國人民用感恩節來紀念五月花號的登岸的新移民,神的保守他們先祖安居樂業,今天美國的人民,就齊來感恩。我們華人移居此地前,或許像雅各一樣,從來都沒有祈過禱,也沒有感過恩。當你移民後,或許經歷順或逆,喜與憂,高山低谷,神已經保守了我們。盼望我們從沒有想過感恩的新移民,學效「雅各」的祈禱,神的福氣必保守你們。福氣臨門,你為何還抗拒呢?

潮流興環保,市面很多用紙章,都是環保合成的再造紙,用這些紙張,可以說:「既環保又衛生」。但收集紙張再做時的過程,環境並不太衛生,甚至有點骯髒,但經過消毒處理之後,然後再經過加工,就可以成為有用的環保紙。今日的婚禮,Rocky和 Gisela結婚,兩個人以前都像一張白紙,有自己的背景,有自己的生活,有自己的個性,兩個人活在不同的世界。或許他們都有用過普通紙來素描,或許也有用過紙張來寫個字,或許都有用過紙張來打印照片、文字或圖案。好比生命旅程中的好事壞事,這些紙張都曾經使用過。不過,從今天開始,就揭開新的一頁,我很欣賞Rocky和 Gisela,雖然已經在Bath舉行過法律上的儀式,已經成為合法夫妻。但他們堅持要在上帝面前,舉行聖婚禮,在神面前許願,在神面前立約,接受上帝的祝福。在這裡我代表上帝賜福給他們,願他們一生一世在主內彼此相愛,保護Rocky和 Gisela,直至與你見面。從今天起Rocky和 Gisela將會由多張紙章變成合成的環保用紙,既然是一張合成紙章,就不能分開,你中有我,我中有你。被上帝使用時,就只有一張紙,讓上帝在紙上任意書寫。在生活層面上,Rocky和 Gisela也可以用這張環保紙,一齊畫畫,一起作詩,一起寫字,一起傳情達意,既浪漫又環保。今天你們都來到杜倫堂,參加Rocky和 Gisela的婚禮,就像將一張普通紙,掉進環保箱裡。上帝將你的參與,變成不可分割的環保紙的一部份。今天,這對新人蒙主祝福,你們因此感染到上帝賜下的福氣。願上帝扶持他們,走向同一方向,成為上帝使用的環保紙,榮神益人。阿們。

近日,我往杜倫市中心辦事,隨時隨地都遇見華人留學生在街上走動,有些趕往學校上課,有些購物後拿著大包小包回家,照我觀察所得,近年學生們在學期開始不久,男、女同學很快就開始約會,我看到有些蜜運中的同學,在街上不時表現態度親暱,羨煞傍人。我相信他們開始的時候,或許還未認定對方,或許未向父母提及,但兩情相悅,整體來說都是好事。最近,有一對男、女生來找我為他們的感情認定來祈禱,盼望神賜福給這段感情,讓他們行在愛中,彼此認定。我很欣賞他們開始的時候,就讓上帝的祝福先行,介入他倆們這段的感情。我想:「好的開始是成功的一半」,當然他們在主內仍然要彼此經營,面對壓力時,也要彼此扶持,一心一意地走下去。在主面前接受祝福;雖然沒有婚禮的誓言的承諾那麼嚴肅。但讓上帝的祝福先行,總是值得弟兄姊妹們來學習。傳道書4:910節「兩個人總比一個人好,因為二人勞碌同得美好的果效。若是跌倒,這人可以扶起他的同伴;若是孤身跌倒,沒有別人扶起他來,這人就有禍了。」。上帝是公平的,給人有自由意志,你願意將愛情的主權交給主,或是將神放在一邊,先(拍拖[1])才找神來認可呢?弟兄姊妹找牧師幫忙結婚者眾,在一段感情開始時候,就找牧師祈禱則是少有的,盼望他們有好的開始,又有好的收成。結伴同行,主領倆諧,彼此祝福。阿們。

[1] 香港人稱男、女朋友約會稱為「拍拖」,目的一般是培養愛情、鞏固感情、選擇配偶。