feed-image RSS

一分鐘牧養

今年的331日星期日是英國的母親節,該日訂定在大齋節的第4個週日,起源於人們會在這一天回到自己被撫育成人的教堂(被稱為“Mother” Church)敬拜,因此它被稱作“母親週日(Mothering Sunday)”。久而久之,離家工作的孩子們會在這一天回到家鄉,會在“母親週日”除了往教堂敬拜之外,也來探望母親、用鮮花獻給教堂、也送給母親。不過,很長時間裡,都始終未被正式定名為“母親節(Mother’s Day)”。那邊廂的美國,有女活動家安娜·賈維斯(Anna Jarvis)於1908年起開始為公共母親節奔走宣傳,促成了1914年美國政府將5月的第二個週日定為了國家公共節日。自此,這一天逐漸被全球各國接受,成為了最被廣泛慶祝的一個母親節。之後,英國也發起了母親節運動(Mothering Sun­day Movement),並且最終在上世紀50年代,讓這一天成為了在英國被廣泛承認和慶祝的節日。在英國母親節這天,英國人會帶一種蛋糕回到老家,那蛋糕叫「Simnel Cake」,類似Christmas Pudding。在蛋糕的上面,擺上12個杏仁糕,象徵基督的12門徒。箴言 17:25愚昧子使父親愁煩,使母親憂苦。母親節有愛與被愛的聯繫,又有基督徒對親情的回應。母親給兒子東西的時候,兒子會笑;兒子給母親東西的時候,母親會哭。聰明的眾子,不要給母親擔憂,送上「Simnel Cake」,一同甜起來,有哭有笑又何妨。

每星期師母都在廚房主持大局,烹煮各樣菜餚,讓同學們可以在繁忙的學習中,美味中餐享用。牧師也懂熬湯滋潤他們,讓他們遠離家鄉也有頓好飯吃。在烹飪過程中,少不免要調味得宜,才能恰到好處。甜、酸、苦、辣、鹹是基本調味方程式。有些情侶遇著情海翻波,酸苦得沒法形容。遇著有人關懷備憊至,就甜在心裡。微酸可增加食慾,極酸則對胃部無益。減鹽是近年趨勢,太鹹也難於入口,各人口味不同,烹煮時易掌握並不容,需不斷改良,才能進步。出埃及記 30:35 節「你要用這些加上鹽,按作香之法作成清淨聖潔的香。」在聖典中「點香」也要加上鹽。可說鹽的用途廣泛,有潔淨,消毒和調味之用。當然路加福音14: 34 節「鹽本是好的,鹽若失了味,可用什麼叫它再咸呢?」喻意基督徒失去做鹽的功能,就沒有用了。甜與苦來語味人生,莫過於在路得記裡拿和米的獨白:「拿俄米對他們說,不要叫我拿俄米(拿俄米就是甜的意思),要叫我瑪拉(瑪拉就是苦的意思),因為全能者使我受了大苦。」苦我們不欲也,甜則使我們窩心。先苦後甜值得我們喜悅,也不欲先甜後苦的發生。詩篇 73: 21 節「因而我心裡發酸,肺腑被刺。」心酸令人落淚,也令人們同情憐憫。人生就好像一個五味架,有著甜、酸、苦、辣、鹹.究竟誰才是我們人生的大廚師呢?生活值得我們細味,就因為人生如五味架,有苦才有甜,有淡才有鹹,生活的美妙在於變化。求主不叫我們吃得太甜而太糯,太鹹血壓升,太苦入口不易,小辣可怡人,大辣則傷身,酸到牙軟則不宜。人生不易,求生、謀生、漫漫旅程,難免會有惆悵,難免有迷惘,難免有憂傷。但面對複雜的大千世界,短短的人生,求主為我們調和,令我們五味佳宜,就蒙大福了。

春節,即農曆新年,是一年之歲首,傳統意義上的“年節”。俗稱新春、新歲、新年、新禧等,口頭上又稱度歲、過年、過大年。春節歷史悠久,由上古時代歲首祈年祭祀演變而來。正式祭祀天地的活動,可追溯到公元前兩千年的夏朝。祭天大典,是皇帝根據古代文獻記載,以獨享祭祀上帝,也為向人民表達“君權神授及為人民祈福“的觀念。有些華人基督徒過農曆年並沒有特別慶祝,只是跟隨世俗一起拜拜年,吃個年夜飯,說些吉祥語,沒有在農曆新年提出特別的屬靈意義,可能華人信徒多專注與聖誕節和復活節有關,而對農曆新年抱高高興興而爾,近年多了基督教紅包和春聯,都是將文化習俗轉化為基督教意義。我十分欣賞猶太人的新年。在利未記23:2425:「你曉諭以色列人說:七月初一,你們要守為聖安息日,要吹角作紀念,當有聖會。甚麼勞碌的工都不可做;要將火祭獻給耶和華。」此處所指「七月初一」也被稱為「吹角節」。民數記29:1稱這個節日為「吹角日」(希伯來語:יוֹם תְּרוּעָה),人們要進行三次祈禱,三次吹響羊角號,號聲既表示對上帝的敬畏,也表示對上帝的信仰虔敬。猶太人視過年為警醒和預備贖罪的心志來過新的一年,雖然我們華人傳統都以慶祝為主,但能夠加上悔罪,迎接新的一年來臨,都是有益處的。祝愿弟兄姊妹新年快樂,主恩常在,靈性進步,福杯滿溢。阿們。