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一分鐘牧養

最近,天氣回暖,後園的草生長得很快,我和師母便要趁著晴天去修剪草地,不然當草長過腳時,就難於處理了。剪後休息時,金風送爽,我聞到一陣天然的香草味;頓然醒悟大自然的奇妙和恩賜。當我走進車廂時,聞到「空氣清新劑」的“環境香水”,便發覺這些使用簡單及價格便宜的人工合成藥劑「俗不可耐」,其實「空氣清新劑」,是通過化學反應以達到除臭目的或是使用強烈的芳香物質來掩蓋臭味,因此「空氣清新劑」事實上並沒有將臭味清除,只是討人喜歡的科技產品。聖經裡提到「乳香」也能發出香味。乳香(frankincense)是一種由橄欖科植物乳香木(Boswellia thu­rifera )產出的含有揮發油的香味樹脂,古代用於宗教祭典,也當作熏香料(製造熏香、精油的原料)使用。乳香也是中藥的一種外科和內科的藥材,用於止痛、化瘀、活血。「乳香」性溫,療耳聾、中風、口噤、婦人血風。能發酒治風,冷止大腸,泄僻療諸瘡癤,令內消等療效。馬太福音提到東方三博士,千里逍逍來挈見耶穌,也帶備「乳香」。馬太2:11進了房子,看見小孩子和祂母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給祂。有解經家將「乳香」用來象徵生活為人的馨香;耶穌基督在世有三個特點:有作神的榮耀──「黃金」;有在地上完全的生活──「乳香」;又有得勝的死──「沒藥」。今天我們可能不知道耶穌時代的「乳香」怎樣製成,但肯定它是天然產品。「乳香」所散發是馨香之氣,既持久也自然。相比「空氣清新劑」自然優勝幾籌。盼望我們弟兄姊妹,不要經常用「空氣清新劑」來掩蓋臭味,而是多用「乳香」來散發天然的清香。最後,提醒大家「乳香」是獻與主耶穌的禮物,你會用生命化為「乳香」獻與主嗎?

近年,中、港、台興起談論《生命教育》,是有關生存意義和人的生死问题的教育,“愛即是生命”(Love is life)作為生命教育的核心理念。基本模式為“呵護(Care)、記錄(Record)、感恩(Thanksgiving)、分享(Share)”,簡稱“CRTS”。該模式的基調以生命作為主體,圍繞著“愛即是生命”將所有人都應該得到呵護、記錄、感恩、分享,透過關懷和愛惜生命,正向地面人生。除了生命教育之外,也近年也流行《死亡教育》來幫助人們理解生與死是人類自然生命的必然組成部份,死亡教育以樹立科學、合理、健康的死亡觀作宗旨,從而消除人們對死亡的恐懼、焦慮等負面心理現象。教育人們坦然面對死亡;使人們思考各種死亡問題,學習減低死亡負面觀念,為自已或親友作好心理準備。

孔子曰「未知生、焉知死」,強調人們對現世事情都弄不清楚,還去理會死後會的事情;這個觀點令後世的人多抱現實主義,重視現世的福樂,多於死後的事情。

基督徒則持「未知死、焉知生」的相反論點,認為人們只重視現世,若死亡臨到,人生世間的成敗與得失,都要過去,沒有永生就是沒有意義的。所以要重視今生,把握現在,面向將來,我們基督徒知道死亡後將往何處,在世時得著豐盛生命,死後有永生,可以與主耶穌永遠在一起。

現代的生命教育與死亡教育,都有其價值性。基督徒對生命的看法則抱積極人生,「入世」而「出世」,活著目的是「愛主愛人」,死後與主同在,那不是更為有福嗎?

雁類絕大多數種類都是遷徙性的,秋季南遷,春季北移,雁隻體積頗大,起動飛翔時也頗花氣力,當一隻雁鳥展翅拍打時,其他的雁兒立刻跟進,令整個雁群因第一隻檔著空氣,令跟隨的雁兒容易爬升。藉著V形梯隊的前行,整個雁群節省不少氣力,從而增加了飛行效益。這好比與擁有相同目標的人同行,能夠更快速,更容易地到達目的地,因為彼此之間能有互相推動及團隊合作精神。但當某一隻雁兒離隊時,牠立刻會感到獨自飛行時遲緩、拖拉與吃力。所以會很快又回到隊形中,繼續享受前一隻雁鳥所造成的浮力。如果我們擁有像雁兒一樣的感覺,我們會留在隊裡,跟那些與我們走同一條路,同時又在前面領路的人在一起。我們為何還須,單打和獨鬥呢?吃力非常的雁兒,你在那裡呢?當領隊的雁兒疲倦了,牠會輪流退到側翼,由另一隻雁兒接替飛在隊形的最前端,讓領導者稍作休息,補充體能,再次上路。領導者從事繁重的工作是合理的,但輪流擔任與共享領導權是必須和明智的,同工們間之互相配搭,時而交換職責,也更是合誼、更有效率和更飛得持久。飛行在後方的雁兒,會利用叫聲來鼓勵前面的同伴,要保持整體的速度,繼續往前進,後方的弟兄姊妹,當你們在後面叫喊叫時,啦啦隊的打氣聲,總比批評來得更有果效。如果我們擁有雁兒的感覺,我們也學習牠們的互相扶持、互助和互相激勵的好處。當有一隻雁生病或受傷時,其他兩隻會由隊伍飛下來協助保護牠,直到康復或死亡為止, 然後牠們會自己組成隊伍,開始飛行,努力去追趕上原來的雁群。如果我們像雁兒一樣聰明,我們必定也會互相扶持,無論我們在困難的時刻或在平順的時候,都會歸隊飛翔。馬可 9:35:「耶穌坐下、叫十二個門徒來、說、若有人願意作首先的、他必作眾人末後的、作眾人的用人。」耶穌基督勉勵我們,在團隊裡,各有職責,首先、末後,都甘作用人。雁兒領隊要擋風飛翔,又要識別方向,也要逃避天敵,責任重大。幸好有,後方的叫喊打氣,副手的頂替,團隊的合作,各善其職。但願我們都能傲翔萬里,顧前顧後,甘作用人。