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一分鐘牧養

使徒行傳記載有位埃提阿伯太監,他是古實人,是位「有大權力的太監,在埃提阿伯女王幹大基的手下總管銀庫」即是今天的国家中央銀行行長。他是一個虔誠的猶太教徒。埃提阿伯人就是今天的埃塞俄比亞人,同猶太人早有淵源,摩西的老婆就是古實人。這位太監大臣,曾經往耶路撒冷敬拜上帝,在正回國的時候。手中拿著聖經,一面走一面讀。「他在車上坐著,念先知以賽亞的書」,顯示他渴望明白聖經。就在那時,(使徒行傳8:26)有位主的一個使者對腓利說、起來、向南走、往那從耶路撒冷下迦薩的路上去。那路是曠野。腓利被聖靈帶領來到曠野,就遇到這位太監大臣正念讀以賽亞書,8:30腓利就跑到太監那裏、聽見他念先知以賽亞的書、便問他說、你所念的、你明白麼。8:31他說、沒有人指教我、怎能明白呢。於是請腓利上車、與他同坐。太監剛念到以賽亞預言「僕人受苦」8:34太監對腓利說、請問、先知說這話、是指著誰、是指著自己呢、是指著別人呢。8:35腓利就開口從這經上起、對他傳講耶穌。腓利隨即將福音告訴這位太監,當來到有水的地方,腓利便為太監施洗,重始這位太監就歸信了基督,早期基督教從公元1世纪開始就已經在埃塞俄比亚北部和中部传播了。现在全国人口中62.8%信仰基督教。根據埃塞俄比亞猶太人的傳說,示巴女王是埃塞俄比亞的女王,曾上耶路撒冷向所羅門王求問智慧,傳說與所羅門王發生關係,回國後生下一名兒子曼涅里克一世,後來成為埃塞俄比亞的第一任國王。历史上埃塞俄比亚境内一直有大量犹太人,他们自称贝塔以色列人,但现在他们大都移居至以色列。猶太教在三千年前已傳到埃塞俄比亞,相信這位太監大臣信奉猶太人的神,不然就不會去耶路撒冷朝聖。舊約過去了,猶太人的上帝已經道成肉身,成為了耶穌基督,祂受死,埋葬,復活,已經升天,但埃塞俄比亞人還未認識主耶穌。新時代來臨,腓利將福音傳給太監,就改變了歷史。今天你接受了基督,或許有一天你的整個家族因你而蒙福,留學生的服待或許有天整個國家也因他們而改變而改變,請信服聖靈的帶領,跑上去與坐車的太監同步,盡量解答他們的疑問,福音之門敞開,就不會關閉了。

当每年暑假有同学毕业回国时,定必找我清理读书期购置的物品,因为他们飞机行履重量有限制,同学们便要面对取舍的问题,他们要将次要的物品舍弃,例如毛娃娃,衣物及厨具等等。有些同学甚至要数周前便要准备执拾,弄至心、身疲惫。

最近流行一个名叫「斷捨離」的名词(日語:断捨離、だんしゃり),即“断绝不需要的东西;舍去多余的事物;脱离对物品的执着”,是由日本人山下英子提出,被选为2010年度日本的流行语。这与现代人拥有过量的物质和不肯放弃次要的东西有關,若不是飛機行履有所限制,他们未必會來個「斷捨離」。

我們都將同學們留下的物資來個「斷捨離」,首先将物品分类,将一些可用的物品留給新同學,例如床上用品,可以使用的煮食用品,扣除一些已經(Non stick)十分殘缺的食具,将它拿起送往環保處棄掉,又將有淨餘價值的物品拿去(Charity Shop)社企,讓社企團體有些收入,斷然来个「断舍离」。

基督徒時常都要檢驗一下信仰有沒有須要屬靈的「断舍离」呢?是否已经「断」了世俗的想法做法呢?曾经有基督徒问我,教会和世上的团体有什麽分别呢?教会这个词由希腊文 “Ecclesia”而来,意思是“一种集合”,或“受呼召的人们”,教会是神儿女的家,也是信徒学习的地方,真里的柱石和根基。当然也有很多的解释,归纳来说就一定与世俗团体不同。

「捨」捨棄錢財的思慮呢?人们当然认为拥有财富越多越好,圣经说:「但今世的各种忧虑、财富的迷惑,以及其他各种欲望纷纷进来把这话语挤住了,他就成了不结果实的。(马可 4:19)」上述经文的「捨」,就是不执着、不执迷、不留恋金钱和世俗的思虑,就能活出「捨」的好处和信仰真蒂。「离」離開信仰的舒適環境呢? 离开现有的环境是困难的,离弃固有观念会令人不安,创世记121耶和華對亞伯蘭說:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。「离」包括离弃偶像,离弃世俗思想和做事方法,离弃自以为是的观念,信服主的旨意。近代流行「简洁」,令我们有个舒适清洁的环境。如果你们能来个属灵的「断舍离」,就必成为「清心的人」了。

这个夏天,喜事重重,先有几年前在纽卡素当练习生的Jonathan与香港的Toby628日在循道卫理会举行婚礼,之前,我和他们在香港见面时,我告诉他们,若两人彼此相爱,又盼望彼此认定对方,就要在上帝面前作出承诺,不要等到结婚时才求神的赐福,他们欣然接受我的提议,我便为他们祝福。香港娱乐杂志时常用「收成正果」来形容艺人最终可以排除障碍结为夫妇。727日另一个练习生Jes­sica及小乐在深圳举行婚礼,两人预算九月完婚,因当局批准了婚姻证书,就提前在教会举行婚礼,上月我们见面时,他们也提及约会时,牧师提议他俩在杜伦堂跪下,面向十字架,我为他们祝福,还说:「结婚时牧师多会为新人祝福居多,约会祝福还是少有的,你们愿意跪下吗?」他们同声说「愿意」。之後,他们回国,听闻他们俩人曾经有争吵,也试过冷战,我想这是情侣间少不免的逸事,当然我也为他们祷告,Jes­sica及小乐的一对,我深信是神奇妙的安排,当Jes­sica最後在英国的三个月时间,小乐也因功课未做完,而留下几个月,想不到事就这样成了。我们见面时提起这事,我们也会心微笑。下一位是谁呢?我有信心很快会出现。圣经说:『神看那人独居不好。』所以夫妻的关系是从神的计划来,是从神的主动给予人类。今天在关于谈恋爱或约会这件事上,如果神不在其中,就算谈得很开心,结果也是未必如意。尤其是现今的世代,人与人的关系更复杂,更随便。英文有所谓「Easy come easy go」,够竟我们要不要一个神祝福下婚姻呢?如果你现在是单身,或许先跪下祈祷,让牧师也为你祝福,让你遇到神为你安排的理想对象,无谓寻寻觅觅一场空,试试仰赖主,主必引领你们。迦拿婚筵水变酒,耶稣都想快乐事情延续下去。何况祝福之後?神怎不安排妥呢?