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一分鐘牧養

今年牧師五月至七月為安息期,有些教會會守安息年,讓教牧同工工作滿六年之後,放一段長時間的休假,短則幾星期,長則達整整一年。我們循道衛理會則事奉十年均會有為期三個月的安息期,好讓牧者在這段時間享有安息、用安息期來回顧經歷、閱讀書本、進修課程、旅遊探訪等,然後從新上路,繼續事奉我們的主。安息年(希伯來語:שמיטה‎‎;拉丁化:Shmita‎;意為“豁免”),是7年耕作週期的第7年,由律法書所規定,現代的猶太教仍然遵守這一規定。在安息年期間,土地需要休養,所有農業活動 — 耕作、栽種、修剪和收穫 — 都為律法書所禁止。其他農業技術 — 諸如澆水、施肥、除草、噴霧和割草 — 只可以作為預防措施,而不是用以提高果樹和作物的產量。此外,所有自己生長的果實被視作無主的(hefker),任何人都可拾取。各種律法也應用於安息年農產品的出售、消費和處理。安息年的第二方面是關於債務和借貸。當安息年結束時,個人債務被視作無效和被豁免。聖經出埃及記提到:“六年你要種地,收藏地的出產,只是第七年要讓地歇息,不耕不種,使你民中的窮人有吃的;他們所剩下的,田野的獸可以吃。你的葡萄園和橄欖園,也要照樣辦理。”(出埃及記23:1011節))申命記:“每逢七年的末了,你要施行豁免。豁免的方式乃是這樣:凡債主要鬆手把所借給鄰舍的豁免了;不可向鄰舍或弟兄索討,因為上主的豁免已經宣告了。向外邦人,你可以索討;但你弟兄欠你的,無論是甚麼,你都要鬆手豁免。”(申命記15:13節)。土地要再休息,但上帝應許之前的第六年會豐收,使地多生三年的土產,因此百姓一切所需仍然足夠。此外,在這一年,所有家中產業,不管是如何失去的,都可以再重新贖回,所有要得自由的奴僕,都被釋放。這是上帝給祂選民的美意。安息年看始與現代社會格格不入,一切生產停車下來也不切實際,西方很多行業都有安息期,著名的公司例如Adobe Sys­tems, Dow Jones, Gold­man Sachs, Google, IBM, Microsoft, Mor­gan Stan­ley, Nike , PayPal等員工都有這個安排。盼望這個休息再工作的安排,既合上主的心意,也能使員工和機構受惠。感謝上主的美意,展現在人間。

耶路撒冷城聖城的城牆有多道城門,其中意義最為重要的城門稱為「金門」,卻被人用石頭封上了。有關「金門」被封的說法有許多,其中廣為人接受的說法,是在400多年前被鄂圖曼帝國的蘇萊曼大帝封上的。蘇萊曼大帝是位詩人兼軍事家,他其中一首著名的詩篇:「人們以為財富和權力是至上的天道,但在這世上健康的魔法才是最好的國朝。人們所說的君權只是世俗的吵鬧和不斷的徵討;崇拜真主才是至尊的寶座、最幸福的財寶。」這位鄂圖曼帝國的君王,具備軍事才能,詩賦橫溢,但也有愚昧之時。相傳他身為穆斯林的蘇萊曼大帝聽見猶太人《聖經》預言說:「末世來來臨時彌賽亞會再從橄欖山而來,經「金門」進入耶路撒冷城。於是蘇萊曼就把「金門」封死,便可以阻止彌賽亞再臨。但如果彌賽亞降臨的時候,祂應該不會因為有人放了幾塊石頭就進不了耶路撒冷吧?於是蘇萊曼就成了後世的猶太人和基督徒恥笑的對象。以為放了幾塊石頭就可以改變世界的蘇萊曼大帝也作了古人,但人類總要重複同樣的錯誤。人的愚昧既不懂謙卑,也沒有智慧。我們不知有沒有想過「謀事在人,成事在天。」,我們恥笑這位大帝時,我們有否想過,與所羅門王相比的蘇萊曼大帝就愚昧得多了。箴言1:2223說、你們愚昧人喜愛愚昧、褻慢人喜歡褻慢、愚頑人恨惡知識、要到幾時呢。你們當因我的責備迴轉.我要將我的靈澆灌你們、將我的話指示你們。我非常認同「愚昧」是我們自己的敵人,箴言告訴我們神的靈澆灌我們,神的話指示我們,好叫我們得著智慧,在世時就不會作愚昧人,也容易明白世情,滿有智慧地過美好的生活。你願意得著智慧嗎?祈求,尋找,尋見,多讀神的話語(聖經),智慧之門必為你打開,就得著真智慧了。

我們都有與小孩子交往的經驗,如果你問問小孩子喜歡吃糖果嗎?如果我們心中已有一個假設,他們必定喜歡吃糖果。為什麽我們「明知故問」呢?或許我祈望他們說聲「謝謝」或許希望他們回答:「不用,我剛剛吃完,太多了,下次再給我吧!」這是否是我們祈望的答案呢?都是有趣的問題。創世記記載亞當和夏娃在伊甸園生活,本應是和諧美好,創世記3:3惟有園當中那棵樹上的果子、神曾說、你們不可吃、也不可摸、免得你們死。 3:4蛇對女人說、你們不一定死、3:5因為神知道、你們吃的日子眼睛就明亮了、你們便如神能知道善惡。神吩咐他們你們不可吃、也不可摸,但他們經不起蛇引誘,夏娃吃了分別善惡樹的果子,他們二人的眼睛就明亮了、才知道自己是赤身露體,他們開始明白羞恥這回事,於是就拿無花果樹的葉子、為自己編作裙子。除了產生自己道德感的譴責之外,伊甸園天氣也起來變化,(天起了涼風),耶和華 神在園中行走。那人和他妻子聽見神的聲音,就藏在園裡的樹木中、躲避耶和華神的面。他們也起了畏懼的心。所以便躲避起來。 3:9耶和華神呼喚那人、對他說、你在哪裡。為什麽神呼喚他們,難道無所不知的神,不知他們躲在那裡呢?這是一個值得思考的問題。從我的角道來看,似乎神希望亞當和夏娃坦誠地告訴耶和華神,他們躲避的原因。但創世記看到他們的回應3:10他說、我在園中聽見你的聲音、我就害怕、因為我赤身露體.我便藏了。這個答案合情合理,說出了躲避的原因。但沒有說出吃了禁果這件事,似乎神想他們透露多一點實情,神不滿意他們避重就輕的問答,而是盼望他們能夠講多一點,徹底一點,清楚一點,或許將前因後果一併說出來。耶和華神不滿意他們的答案。並且即時追問一個祂一早知道答案的問題,再次「明知故問」3:11耶和華說、誰告訴你赤身露體呢、莫非你吃了我吩咐你不可吃的那樹上的果子麼。這個問題有很有趣,第一先問「誰告訴你赤身露體呢?」這個是問題是要他們明白神已經知道發生了的事情,但祂仍然問誰告訴他們?神既然是無所不能,又無所不知,怎會不知道是蛇告訴夏娃有關禁果的事情嗎? ?如果亞當答是蛇告訴了夏娃,然後夏娃也告訴了亞當,神可能就滿意這個真實的答案。第二個問題「莫非你吃了我吩咐你不可吃的那樹上的果子麼。」這個問題的答案可以好簡單,如果亞當答:「耶和華神我沒有聽你的吩咐,吃了分別善惡樹的果子。」但亞當選擇答非所問,3:12那人說、你所賜給我、與我同居的女人、他把那樹上的果子給我、我就吃了。亞當委過於夏娃,沒有正視耶和華神的問題。之後,夏娃委過於蛇,從始亞當、夏娃和蛇都被懲罰。當我看這段經文的時候,我思想神是喜歡我們實說實話,不喜悅但我們問非所答。若然我們實話實說,或許神慈愛包容,從輕法落,我們便恩膏滿溢。我們有時問非所答,是在回備問題多於答覆對方,也用不同籍口推說因由。盼望我們以後不會委過於人,說話時對正問題,答得真實。也盼望我們回答上帝的問題時,說得合宜就能好像【一句話說得合宜、就如金蘋果在銀網子裡。 】(箴言2025),金蘋果總比悅人眼目的禁果來得美好和主所喜悅的。