如果,今天有人問我:「你曾經去過十幾個國家,你認為那個地方一定要去呢」?我不假思索回答:「就是耶路撒冷」。我2019年五月曾經去往耶路撒冷朝聖。
耶路撒冷是一個非常古老的城市,早在亞伯拉罕時代,就有撒冷王麥基洗德,顯然是指此城的王。
耶路撒冷在聖經新、舊約記載有776次,根據聖經記載耶路撒冷在大衛王未佔領之前,是耶布斯人的城邑。大衛王佔領耶布斯城之後,改名區耶路撒冷大約在(1010 BC),將其加以修建,加建宮室,四週建築城牆,城之大小約與原耶布斯城相若。 (請參代上11:8)到所羅門王即位後,就在耶布斯之北的摩利亞山建做聖殿(966 BC)及宮室,和環繞聖殿區的城牆,城區就往北延伸了約600 公尺,擴大了三倍左右(王上9:15)。第一聖殿期自 966 BC完工並開始使用。
在《聖經·列王紀上》第五至第六章記載,所羅門王即位後第四年開始,花了十年時間在城內建造了第一座聖殿。所羅門聖殿所在的地方是最後確知是放置約櫃的地方,後來的猶太人歷史中一直具有重要地位,也是猶太人崇拜上帝的焦點地方。這座聖殿採用來自推羅(Tyre)的岩石及香柏建造,成為當最重要禮拜中心場地,並取代了其他地方的祭壇。稱為“第一聖殿”。
但可惜於主前607年,巴比倫國王尼布甲尼撒二世攻破耶路撒冷,年輕的國王約雅斤和大多數的貴族均被擄到巴比倫囚禁。尼布甲尼撒二世又委任的西底家王作傀儡王帝,西底家凰領導民眾反抗巴比倫,於是在588bc年,尼布甲尼撒二世率領大軍以十八個月攻陷耶路撒冷並摧毀這座城市,城牆被毀,聖殿被焚,聖殿中大批的金銀器皿則被帶到巴比倫。尼布甲尼撒俘獲了西底家,在他眼前殺了他的眾子,並且剜了西底家的眼睛,用銅鍊鎖著帶到巴比倫。
直到主前538年,巴比倫毀城70年之後,改朝換代,波斯帝國居魯士大帝滅亡巴比倫,允許猶太人回到猶太地重建耶路撒冷聖殿,聖殿重建工程在前5153月(大流士一世在位第六年),也就是第一聖殿被毀70年之後完成。
耶路撒冷城因為與以色列宗教、政治和文化,不可分割,成為了猶太人的政教宗心。在新約時代,耶路撒冷再次被毀,於公元66年爆發的猶太獨立戰爭 — 猶太人起義反抗羅馬人統治,四年後,耶路撒冷在主後70年被羅馬軍隊攻破,第二聖殿被軍隊焚毀,只餘西牆沒有被拆毀,就是今日的哭牆。猶太人被羅馬帝國驅散到各地。直至第二次世界大戰之後的1948年以色列復國,才光復耶路撒冷。
今天的耶路撒冷城,很明顯的分為兩個部份,一個是城牆內的舊城,一個是城牆外的新城 ,新城十分遼闊,已將四週原有的鄉鎮包括在內,而且在以色列收復之後,發展得更是快速。在十六世紀所建古老城牆以內的舊城,是耶路撒冷城長久以來的中心,也是許多聖蹟和重要歷史事件的發生之地。
耶路撒冷是猶太教、天主教、基督教和回教所認同的聖城,相傳回教教主穆汗默德在耶路撒冷升天,現在建有回教金廟於耶路撒冷,那麼重要的宗教聖地,我個人認為在我有生之年,能夠往耶路撒冷朝聖,真是上帝的恩典。
當然,我們要澈底認識耶路撒冷,就不能短短時間講得清楚,今次簡筆耶路撒冷的歷史和故事,只想提高你們的興趣,我亦鼓勵大家,一生起碼一次往耶路撒冷朝聖,讀萬卷書固然重要、行萬里路也是豐滿人生的歷程,如果你們能夠親身體驗朝聖,一定能豐富我們對信仰的啟思。阿們。