「將臨期」(英語:Advent)是天主教及基督教會的重要節期,是為了慶祝聖誕節前的準備期,是教會年曆的開始,也可稱為教會的新年。拉丁文Adventus意指即將到來,意義上是猶太人等待盼望救主彌賽亞到來,之外,也包括基督徒等待耶穌再次的降臨。
將臨期起自聖誕節前四週,今年由1130日之主日算起直到聖誕節。也有些西方家庭有擺設將臨花環(Advent Wreath)在門口。
跟據GCSE考試的天主教節期說:將臨期的節慶,整個將臨期一般採用的禮儀顏色是紫色或藍色。但降臨第三主日,俗稱「喜樂主日」,可用粉紅色。
我們教會則用四支紅色蠟燭和一支白色蠟燭的蠟臺,放在教會大堂中間。上年米堡教會「將臨期」時會擺放一個將臨花環(又稱將臨環或將臨圈),裡面共有四支蠟燭,依照傳統四枝紅色蠟燭,一枝白色蠟燭,每一主日燃點一枝蠟燭。天主教的排序如下
第一個主日(使用紫色蠟燭):醒悟
第二個主日(使用紫色蠟燭):悔改
第三個主日(使用粉紅色蠟燭):喜樂
第四個主日(使用紫色蠟燭):平安
聖誕節當日(使用白色蠟燭): 真光普照
這個節期的禮儀顏色是紫色,象徵悔罪、警醒和準備;紫色也代表君王
的顏色,象徵君王的來臨。杜倫堂用「將臨花環」(Advent Wreath)掛在門口, 作為象徵,提醒信徒在聖誕節前基督的再臨。也有在臨期的每個主日,倒序式地點燃一支蠟燭在「將臨圈」的蠟燭臺,昨年我們就嘗試用這個方法,以記念聖誕節日子近了,蠟燭照亮在黑暗的世界
裡,有如盼望的真光到來。
「那光是真光,照亮一切生在世上的人。」(約翰福音19節)。身為基督徒,我們該如何預備迎接救主的降生呢?我想讀經、靈修、唱詩歌和默想、禱告、聚會、將臨期特色的崇拜等,都可以幫助我們警醒地等候,更重要的是要我們在主裡醒察看自己的心,是否已預備好迎接基督的再來。讓我們一起在這將臨期,學習忍耐和操練敬虔,轉睛於仰望耶穌基督,讓自己的屬靈生命得以增長,並期待祂榮耀的再臨。
** 部份內容參考B­BC網頁
https://www.bbc.co.uk/bitesize/guides/zmpqf4j/revision/2#:~:text=Advent%20is%20the%20period%20leading,fourth
%20Sunday%20before%2025%20December.&text=Some%20churches%20have%20an%20Advent,one%20for%20C
hristmas%20Day%20itself