農曆新年將至,「竹報平安」,竹報平安出自唐代臨淄人段成式的筆記《酉陽雜俎續集》:「北都惟童子寺有竹一窠,才長數尺。相傳其寺綱維,每日報竹平安。」太原這個地方,只有童子寺裡有一叢竹子,竹子大約有幾尺高,為遊人和香客青睞。靜時,竹葉葳蕤(指草木茂盛枝葉下垂貌),情致可可;動時颯颯,如詩如畫。白天仰日,豪情滿天;夜晚迎月,詩意盎然。寺中各人對竹子的珍視和保護,寺裡有個規矩:主管寺內事務的僧人每天都要傳報竹子是否平安。 「竹報平安」除了表達是接到報平安的家信外,後來更演變作為春聯上的吉祥語。竹的生長初期比緩慢,不甚顯眼,但經歷一段時期,竹樹突然間會茂盛粗壯,原來竹的成長期潛伏期比較慢長,是為了打好根基,驟然長壯起來。我們的觀察,小朋友,發育時期時常見面,並不覺眼,尤其是暑假後,忽然頓覺長大了不少。以弗所書4:11他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。 4:12為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體, 4:13直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。屬靈成長要不斷學習,不斷努力,不斷以行動代替咀巴。經歷一段時間,我們突然發覺某弟兄,某姊妹成長了不少,願意委身基督,又善待貧乏人,又不計算金錢的付出,忠心愛主。這突然成長,變成滿有基督的身量,一定是聖靈的能力,令他們知罪而悔改。或許有每天當我「竹報平安」時,突然喜訊傳來,某某悔改,某某委身,某某願意付出,跟以往判若兩人。盼望新年後我來報個喜訊,那就皆大歡喜,感恩無限了。