十、九、八…..三、二、一是常用的時間倒數方法,應用範圍非常廣泛,大至太空船升空,小至鬥快跑步,都以倒數為起步或開始。將臨期、待降節(英語:Advent,拉丁語:Adventus)是教會的重要節期,是为了慶祝耶穌聖誕前的準備期與等待期,亦可算是教會的新年。拉丁文Adventus意指即將到來,意義上除了古代希伯來人等待救主到來之外,另也包括基督徒等待耶穌的降臨。將臨期起自聖誕節前四週,由最接近1130日之主日算起直到聖誕節。教會在將臨期時會擺飾一個花環,稱為將臨花環(又稱將臨環或將臨圈),裡面共有四支蠟燭,依照傳統應該是四枝紫色蠟燭,中間放置白色蠟燭,每一個主日燃點一枝蠟燭,直至聖誕節當日燃點白色蠟燭,象徵主的再臨。

倒數方式

第一個主日(使用紫色蠟燭):醒悟

第二個主日(使用紫色蠟燭):悔改

第三個主日(使用粉紅色蠟燭):喜樂

第四個主日(使用紫色蠟燭):平安

倒數期間由第一週醒悟開始,直至每週思想主耶穌再次來臨的盼望,一步一步行動,醒悟後悔改,悔改後得著喜樂,心中便產生平安,直到聖誕節當日慶祝為止。我們觀察聖誕前的商店,過了感恩節之後,它們就不約而同地佈置聖誕裝潢來迎接聖誕節來臨。我們反而若無其事,好像有點說不過去。牧師重提將臨期的倒數,倘若你們去行,必可以在人生旅程中,添上新的意義。