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一分鐘牧養

近日,英國疫症稍緩,經歷了差不多一年時間的封城、封區,地區級別及提升或減退,就是人民日常關注的要項,學校重開又關閉,現在等待政府政策落實,商店局部重開,世衛專家稱:「難望今年年底結束疫情,雖然過去的6週疫症呈現跌勢,但變種病毒繼續蔓延,並稱只依賴疫苗接種病毒就會絕跡,是不切實際和錯誤的想法。」我們認同疫苗接種對病毒預防有一定的作用,但也認同專家說病毒不會絕跡。那我們怎樣面對疫下生活呢?牧師不是這方面的專家,自從病毒開始流行到現在,我想到就是感恩、感謝神的保守免於染疫。人們重複做著同一動作時,必然出現疲勞情況,我們怎樣來保持最佳狀態呢?牧師少年時代是一名網球手,也曾經拿過獎牌,比賽初期不懂提升戰勝心理質素,每每比賽多有失敗,直至有位前輩提點我,告訴我:「你要當每一球都當成新的獨立機會和新的開始,盡量不要記著自己處於劣勢,因為記著處於劣勢時候,就會影響心理質素。」自此,我在賽事中有極大的進步,這也聯想到腓立比書告訴我們「313弟兄們,我不是以為自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,14向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裏從上面召我來得的獎賞。」天上的獎賞我們應盡力去爭取,地上比賽時要時刻保持狀態,永恆的獎賞要努力,抗疫不應疲勞是常識,或許,我們每一天就像打網球一樣,一球一球的計算,我們就動力來保持狀態,無論信仰或抗疫,請勿怠慢放棄,繼續努力,就必有成功希望。
根據《摩西五經·利未記》所規定的五種祭祀, 分別是燔祭、素祭、平安祭、贖罪祭、和贖愆祭。而平安祭是第三種的祭禮,需要宰殺祭牲。Shelam通常翻譯成「和平」,現代英語(Peace offering),其含義包括「健康」或「繁榮」。平安祭特別之處是祭司和獻祭者都可以享用平安祭的祭品。平安祭可以使用任何祭牲獻祭,也可獻無酵餅或有酵餅。平安祭又稱為感謝祭,獻祭的人多為感謝神的恩典來獻祭,平安祭是要獻上祭品的一種祭祀。以色列百姓常常獻平安祭,因為他們常常領受神的恩典,而我們信徒,如果常常作感恩祭(奉獻),也是同樣的道理。相反地​,如果教會經常沒有信徒來作感恩奉獻,那麼這個教會可能是很少人蒙恩。蒙恩了不回來感恩多的是,聖經記載十個長大痳瘋的人,來求耶穌醫治他們,醫好了十個,但只有一個回來感恩,耶穌問:「九個在那裡?」就說明懂得感恩的人不會很多。 《民數記》第十章第10節:「在你們快樂的日子和節期並月朔,獻燔祭和平安祭,也要吹號,這都要在你們神面前做為紀念。吹號是叫人聽見,不然就沒有意思,吹號就是告訴大家,今天是快樂的日子,所以要獻上平安祭。一個人因感恩而奉獻,不外乎他得到平安。這個平安,或許是遇到車禍卻平安無事;也許是兒女考上高中或考上大學;剛找到伴侶結婚就感恩,婚後不久就懷孕了生孩子,就來拿奉獻來感恩,近日生意好起來,也感恩不盡,或許有些弟兄姊妹說:「我什麼事都沒有發生」,就證明最近已經得到神的保守,當疫症當道而我們平安渡過疫症期,也當用感恩來奉獻。其實感恩奉獻的理由可以很多很多;星期一牧師遇上車禍,但沒有受到嚴重傷害,車毀人還在,事發之後,第一個思想,就是感恩、感恩和感恩。感恩是獻上平安祭最大的理由。如果我們不懂得感恩、不懂用獻祭(奉獻)來回應的人,我們什麼理由/藉口都可以想出來。所以我們時常記著,能夠懂得感恩的人,才是個心懷喜樂的人,你喜歡成為感恩的快樂人嗎?當耶穌問「九個在那裡?」的時候,盼望我們一個個站立在主的面前,說:「我們回來了,回來了」。主必喜歡我們站在一起「以感恩為祭」。阿們。
我們華人有很多稱號,除了叫華人之外,亦有人稱自已為華夏子弟、炎黃子孫、漢人、唐人、龍的傳人等等,移民了海外的華人稱為海外華人。而「華僑」是指身處外國、具有中國國籍或血統的中國人,「華裔」則指華人的後代。 「海外華人」概括來說包括來自中國大陸人、香港人、澳門人、臺灣人或新加坡的華人、也有來自馬來西亞華人、美國、加拿大、泰國等等國家的華人。當然我們也很難定義誰是華人,最佳方法是自我定義我們是什麼人。聖經中常提到希伯來人, 以色列人和猶太人、 他們之間有什麼關係呢?我們可視之為同一族群在不同時期的稱號的 “希伯來人”(Hebrew),它也是一個家族及其後人的稱號。聖經最早希伯來人,是出現於創4:13,用來指“希伯來人亞伯蘭”的家族,是外國人(foreigners)為他們取名的,「希伯來」這個字與越過、遷徙有關,代表「希伯來人」是「流浪者」,或是來自河的另一邊之人。華人也有「客家人」即由異地遷來的客人。隨著時代的演變,“希伯來人”泛指所有神的選民。在舊約第一次出現【以色列】這名字,是在《創世記》中,當雅各在毗努伊勒與神摔跤之後,神賜給雅各一個新的名字:【以色列】,意思是「他與神較力得勝」(創三二2430)。而“以色列人”是指雅各改名之後,他的12個兒子成立了12支派的後裔,當以色列人進入迦南時,成立了以色列國,後分裂成南、北兩個王國之後, “以色列國”便是指那由10個支派組成的北國, 直到北國被亞述帝國所滅(大約主前722年)。在新約時代, “以色列人”這名稱意思是與神有約,也得到神的應許和祝福的百姓。而大衛作猶大人王國時期的初期,大衛只作猶大支派的王(撒下二411);後來,以色列眾支派擁戴大衛,他就成為以色列王和猶大的王(撒下五3)。大衛的繼任者所羅門王去世後,王國分裂為二,北國稱為以色列國,南國稱為猶大國,猶大國的國民稱為猶大人。是強調與正統猶大支派有關係,當使用「以色列人」時,則強調與上帝有屬靈的關係的子民,是帶有立約和宗教繼承的特殊關係稱號。繼後,當希臘和羅馬人佔領「猶大地」之後,「猶大地」改為「猶太地」,居住在「猶太地」的人民就被稱為「猶太人」。 「猶太地」包涵整個巴勒斯坦,猶大、撒瑪利亞、加利利地區;現代稱以色列國的國民稱為猶太人或以色列人,而居於各國的則稱為美籍猶太人、英籍猶太人或其他國籍的猶太人。我們稱呼來自不同國家的華人信徒,統稱為弟兄姊妹,也沒有細分地域和國籍,有詩歌:「我們成為一家人」,無分彼此,就如希伯來人, 以色列人、猶太人均強調與上帝屬靈和立約的特殊關係。有詩歌:「我們成為一家人」,如果稱你們為弟兄姊妹,就彼此認定我們是主內一家的家人,我喜歡用弟兄姊妹來稱呼你們呢?無論你來自五湖四海,我們都是一家人。