十、九、八…..三、二、一是常用的時間倒數方法,應用範圍非常廣泛,大至太空船升空,小至鬥快跑步,都以倒數為起步或開始。將臨期、待降節(英語:Advent,拉丁語:Adventus)是教會的重要節期,是为了慶祝耶穌聖誕前的準備期與等待期,亦可算是教會的新年。拉丁文Adventus意指即將到來,意義上除了古代希伯來人等待救主到來之外,另也包括基督徒等待耶穌的降臨。將臨期起自聖誕節前四週,由最接近1130日之主日算起直到聖誕節。教會在將臨期時會擺飾一個花環,稱為將臨花環(又稱將臨環或將臨圈),裡面共有四支蠟燭,依照傳統應該是四枝紫色蠟燭,中間放置白色蠟燭,每一個主日燃點一枝蠟燭,直至聖誕節當日燃點白色蠟燭,象徵主的再臨。

倒數方式

第一個主日(使用紫色蠟燭):醒悟

第二個主日(使用紫色蠟燭):悔改

第三個主日(使用粉紅色蠟燭):喜樂

第四個主日(使用紫色蠟燭):平安

倒數期間由第一週醒悟開始,直至每週思想主耶穌再次來臨的盼望,一步一步行動,醒悟後悔改,悔改後得著喜樂,心中便產生平安,直到聖誕節當日慶祝為止。我們觀察聖誕前的商店,過了感恩節之後,它們就不約而同地佈置聖誕裝潢來迎接聖誕節來臨。我們反而若無其事,好像有點說不過去。牧師重提將臨期的倒數,倘若你們去行,必可以在人生旅程中,添上新的意義。

許多的信徒都经历过挣紮的思想:「神若垂聽我的祈求,為什麼還看不見神的回应的迹象呢?」我们务要小心,不要像约伯一样,责怪神的怠惰,说祂对我们的恳求,豪不关心。約伯埋怨说:「主阿、我呼求你、你不应允我.我站起来、你就定睛看我。你向我变心、待我残忍.又用大能追逼我.把我提在风中、使我驾风而行.又使我消灭在烈风中。(伯30:2022)」约伯只看到目前的困境,而看不見神的信實,便責怪神忘記了他。祷告未蒙应允,原因有很多,其中;第一:因為祈祷并不按神的旨意而求。第二:当我们的祈祷是为着满足我们自已的私慾、幻想和成见而祈求的,这样神便不应允。第三:当我们并不与神殷勤合作,先求祂的国和祂的义,只想着要神成就他所想所求的祷告,可能会被神拒絕。第四:当我们心中对别人存着积怨,恼怒、诅咒等,我們的禱告便會流失。第五:对神回应缺乏期望,或没有耐性,我們的禱告就會未蒙悦纳。第六:我们指定神如何来回应我们的祷告,又怎会蒙应允呢?约伯记里有位年青人叫「以利户」,以利戶在约伯记中的整体论述:A. 强调祂看顾义人,刑罚罪人(3617)。B. 说明苦难是神的管教,可以教导人谦卑顺服(36815)。C. 劝导約伯在神引导他离苦离难时,要小心不要犯罪(361621)。D. 称赞神创造的奇妙、伟大(362225)。E. 说明神的道路、意念远远高过我们的道路和意念(362633)。F. 神以智慧管理世界,不论是管教或施恩惠,都有神的美意(37113)。G. 以利户向约伯发出挑战,用问句的形式来让约伯思想神在气候上的权能和威力(371422)。H. 最後以利户强调神的大能大力,是无人能测透,要约伯仰望神(372324)以利户向約伯发怒,是因为约伯“自以為义過於以上帝為义”。以利戶不认为约伯犯了什麽大罪,但是约伯顽固的态度是不对的。神给人的苦难的目的是要纠正、管教和建立。約伯後来明白應該以謙卑的态度去接受,而不是不断要求神解释。神一切的作為都是公义的,所以若能對神有信心,服在他的管治之下,定必有出路。虽然我们处於各方坚称站在「义」的一方的时代,但这「义」是否已经胜於完全人约伯呢?我们是否「自以为义」胜过「上帝的义」呢?盼望上主带领我们以「以利户」的执言,来回应时代的挑战。

孔子说「民无信不立」,意思说是一个国家不能得到老百姓的信任就会垮掉。引申出人没有信用就没有立足之地的意思。如果孔子活在这个世代,一定摇头叹息。君不见美国总统言论「出尔反尔」,可以说没有诚信,但民众反而受落,认为只要政治需要,「诚信」可抛诸脑後。提后213(神是绝对信实的,他不能背乎自己。我们纵然失信,他仍是可信的,因为祂不能背乎自己。)神的本质是「信实」。如果上帝不是「信实」的,祂作过应许而不守承诺,我们便不会信靠祂了。圣经说:祂应许信祂的人,必然得救,但到头来如果上帝反悔,我们是否被骗呢?约翰福音记载耶稣用「实实在在」这四个字来告诉世人:祂来到世上的目的,祂的真正身份,来世的任务,预言必定应验,祂也用比喻来阐明真理,为真理作见证,信祂的人有永生等,经文共用了25次「实实在在」来阐明真理。词典将“信实”定义为“坚定不移地信守诺言、誓言或承诺。”「信实」的另一个定义是“不管遇到什么困难,仍然坚持履行承诺。”在圣经中,「信实」常常与爱有关。诗篇89:14就同时讲到了这两者:“慈爱和诚实(faithfulness),也译为(信实)行在你前面。”我们会发现,这两个词在整本圣经中屡次结伴出现。当圣经提到神不变的慈爱时,指着就是神的圣约之爱,而“信实”一词也与圣约有关。 牧师少年时,曾经给汽车撞倒,险些丧命,危急时向神祈祷,求神施拯救。我相信当你们遇着危急时候,你向谁求拯救,就是测验你真诚信靠的对象是谁;当中不存在欺骗;也不存在谎言,只有你与神独处时,才显出信仰的真面目。箴言 3:3「 不可使慈爱诚实离开你.要系在你的颈项上、刻在你的心版上.」 我相信神的慈爱和信实不会离开我们,放心信靠祂,就必然得拯救。阿们。

美國的肥胖問題在近幾十年來越來越嚴重,並成為一個普遍的健康問題。雖然許多发达国家都有類似的情況,但美國的肥胖人口比率是发达国家中最高的。肥胖問題在美國每年造成約十萬至四十萬人死亡,並增加醫療服務的使用和支出。肥胖原因有多種,許多美國人喜愛的食品,包括漢堡,炸薯條和甜甜圈,都含有高碳水化合物及脂肪,而且很多都是油炸食物。青春期的孩子特別喜歡這些食物。美國發表的研究顯示軟性飲料(氣水)和果汁飲料與肥胖之間的關係,影響調節重量的基因並加強使人肥胖的遗传傾向。這些飲食習慣催生肥胖之外,沒有節制的飲食習慣,也是肥胖的因素之一。除了飲食要節制之外,嗜酒、暴食、沉迷賭博都與不能有所節制有關。「節制」是知易行難,彼得後書1:56正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;為什麼有了信心、德行、知識,還要加上節制呢?在《論語·先進》:“子貢問:‘師與商也孰賢?’子曰:‘師也過,商也不及。’曰:‘然則師愈與?’子曰:‘過猶不及。’指事情要適得其中,過份則反而不美。沙士比亞名言(Too much of a good thing) 都有『過猶不及』的意思。我們對人熱情是好事,但過份熱情很多人反而受不了。聖靈所結的果子 — 節制,更能進一步,如果我們順服祂的帶領,不但我們做事不會「過猶不及」,而且更能結出各樣豐盛的聖靈果子來。阿們。

我们驾车的时候,总会遇见过一些鲁莽的驾驶者,他们并不理会其他道路使用者的安全,只顾个人的自由,是典型的粗暴者。遇着这些人,有人还以颜色,指骂对方的不是,也有人以粗语回应,如有语言碰撞,更动起武来也说不定。有临终的人吩咐配偶:「我不在的时候,请和蔼温柔地对待孩子们。」,父母相量怎样教导孩子,有时提醒对方:「请对孩子要温柔一些。」有人论到母婴关系:「母亲对婴儿总是温柔体贴的。」在怀抱中的婴孩更需要格外的温柔对待。温柔是毋庸置疑的美德,彼前3:4只要以里面存着长久温柔、安静的心为妆饰,这在 神面前是极宝贵的。耶稣说:「温柔的人有福了,因为他们必承受地土。」(马太福音55节)「温柔」是极宝贵的礼物,可以自用也可送给别人。「温柔」也能承受地土,地土是实物,可以给人家看见,人在其上必定安稳。「温柔」又是一种态度,「温」则暖和,「柔」则如水,母亲跟婴儿洗澡,必定托着婴儿头部,然後轻手试水温,柔手轻放婴儿於暖水中,让婴儿感觉如在母怀时的安全感。「温柔」的相反词是:凶恶、野蛮、泼辣、凶狠、恶毒,鲁莽,暴躁,咒诅。耶稣告诉信徒:「我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息」(马太福音1129节)。现代人不能享安息,就是心中产生恶念,「以暴亦暴」也是最好的藉口来干起坏事来。约壹3:15凡恨他弟兄的,就是杀人的;你们晓得凡杀人的,没有永生存在他里面。产生恶念而确实没有杀人,但肯定心里没有位置留给「柔和谦卑」,愿我们到都效法主耶稣,将恶念除去,免得我们长不出圣灵里「温柔」的果子来。