疫症下政府的「居家令」,要求民眾留在家裡,除了出外購買食品或放狗之外,居民只可每天外出散步一次。牧師遵行有關禁令,徒步前往購買糧食,途經清幽小徑,春夏之際,百花盛開,甚是美麗。花朵在東、西方文化中都被賦予了特定的內涵。在中國傳統文化中,不少花卉展現美好的性格特徵:梅花象徵著民族之風骨,菊花象徵著文人之高潔,牡丹象徵著富人之華貴,蘭花象徵著君子之氣節。在西方文化中,對各種花朵象徵意義稱為花語,比如紅玫瑰象徵愛情、美麗和熱情,罌粟花象徵對死亡的悼唁,百合花在葬禮中像徵著“復活”和“生命”等。此外,花朵也比喻為女性。花朵用途廣泛,可入藥,可作茶,可入膳,可觀償,聖經雅歌書2:12我是沙崙的玫瑰花,是谷中的百合花。我的佳偶在女子中,好像荊棘裏的百合花。我們喜歡惜花之人、卻惱怒摧花殺手,浪漫的求婚者必備鑽介和花朵,喪禮也必備花朵作為最後的敬意。現今疫症橫行,家中惜花者,請多欣賞,多栽培,我行經的路邊野花處處,可源路欣賞,也帶給我思想神奇妙在大自然中作為,這也是疫情下的舒展方式之一。馬太福音6:25「 所以我告訴你們、不要為生命憂慮、吃甚麼、喝甚麼.為身體憂慮穿甚麼.生命不勝於飲食麼、身體不勝於衣裳麼。6:26 你們看那天上的飛鳥、也不種、也不收、也不積蓄在倉裡、你們的天父尚且養活他.你們不比飛鳥貴重得多麼。6:27 你們那一個能用思慮、使壽數多加一刻呢。〔或作使身量多加一肘呢〕6:28 何必為衣裳憂慮呢.你想野地裡的百合花、怎麼長起來、他也不勞苦、也不紡線.6:29 然而我告訴你們、就是所羅門極榮華的時候、他所穿戴的、還不如這花一朵呢。6:30 你們這小信的人哪、野地裡的草、今天還在、明天就丟在爐裡、 神還給他這樣的妝飾、何況你們呢。」我們在疫情下,我們不會太重視吃甚麼、喝甚麼、穿什麽,只會將目標放在防疫上,但掌管生命的神叫我們不要憂慮,祂用野地裡的百合花來說明,就是所羅門榮華的時候、他所穿戴的、還不如這花一朵呢。毋忘在疫情下送一束鮮花給你的至親,告訴他們:我們不是比百合花珍貴嗎?主必看顧我們的。

宋朝的羅大經《鶴林玉露》卷四:“常調官好作,家常飯好吃。”從典故來說,所謂「家常便飯」只用作客氣語,因為官員請客,在家常作菜也不會是簡單的一頓飯。耶穌基督的最後晚餐,是人類歷史著名的飯局,他們究竟吃了什麽呢?至今仍是一個謎,畫家達文西的名畫,著重表達耶穌門徒的面部表情,以驚恐、憤怒、懷疑、剖白等神態,以及手勢、眼神和行為,都刻畫得精細入微,惟妙惟肖,它現在收藏於意大利米蘭聖瑪利亞德爾格契修道院。至於桌上的菜譜,就沒有詳細的繪畫了。不過,根據猶太人逾越節的傳統,官方版本的菜單,主題是憶苦思甜。它是用來紀念以色列人在摩西的帶領下逃離埃及,摩西吩咐以色列人殺了羔羊。他們都聽從了。他們把羔羊的血塗在門上。災殃會越過門上塗血的家。若門上沒有血,那家長子必死。以色列人便烤羊羔的肉吃,他們都留在他們的家中。逾越節當晚耶穌喝了酒,吃了無酵餅,桌上還有像徵被奴役的苦菜,也有主菜烤羊。這是耶和華定下的規矩:主菜 — 烤全羊、配菜 — 苦菜、主食 — 無酵餅,飲料 — 紅葡萄酒。我們熟悉的聖餐情節,是仿效當天黃昏時分,耶穌拿起餅來,「這是我為你們捨棄的身體」,並端起葡萄酒,「這是用我血立的新約。」這頓飯有特殊意義的飯局,是耶穌基督刻意安排的,為的是讓後世的人紀念祂。
今天疫症肆虐,人們避疫於家中,三餐均要自已弄出來,出外購買食物也是指定日常作業,停工、停課期間,一家聚首的時間多了,自然要弄頓家常便飯,這是我們肉體的需要。聖餐則是紀念主,蘊含極大的屬靈意義,逾越節的膳餐有憶苦思甜的意思,到疫情過去,當我們領受聖餐時,毋忘主恩賜給我們有健康的身體,也毋忘主賜平安的福氣。家常便飯天天都可以吃,屬靈的聖餐,就要我們以感恩來領受,也需要我們以信心來領悟,就倍感甘甜了。

2004年有部好萊塢電影香港《明日之後The Day After Tomorrow》,由羅蘭·艾默瑞奇執導的美國科幻災難片,描述全球暖化導至全球冰寒化出現,造成的一個新的冰河時期,給人類帶來前所未有的災難。故事內容:「在一片已經極度融化的南極冰川上,古氣候學家傑克與同事弗蘭克在冰川上考察時,親眼目睹整個拉森冰架全部斷裂。傑克隨後將有關全球變暖調查結果,在新德里舉行的聯合國研討會上作出報告,聲明兩極冰川融化已經阻斷了北大西洋的暖洋流,而這種情況繼續持續下去將會在未來形成另一個冰河時期。」「明日之後」的故事,警告世人災難的來臨,是氣候的暖化帶來災難,好叫人類反思,科技帶來方便,卻消耗地球的資源,這故事讓人類思想要減碳氣排放,重視綠色環保,不然,便會帶來災難。

2020年,一場突如其來的疫症撼動了世界。鎖國,封城,社交距離,留在家中 — 這些都是暫時靜止的代名詞。在這場疫症中,人類社會無奈地安靜下來,稍作休息。基督徒如何聯想這場疫症呢?是末世必然發生的境像嗎?是否主耶穌快來的徵兆嗎?疫症下我們如何保持盼望?如何安慰受影響的人?如何調整我們的心態來適應新的環境轉變?這場瘟疫將會怎樣改變我們的世界,也會讓我們反思我們生命的意義。如果有人問你,疫症取去很多人的生命,上帝是否撒手不理嗎?上帝既是慈悲的神,為何令世人受苦呢?我看新聞,有人臥在病床,連見親人最後一面,也只得用手機來說:「再見,請多小心保重。」避疫是人之常情,沒有對錯,但醫護就不能棄職求去,船長是最後棄船的人,牧師也不能棄職而逃。我們應該為會眾代求,求主賜下平安,包括身、心、靈的健康。我們平時為工作、為子女、為家庭、為教會而忙碌,這段時間,我們便可以安靜下來,檢視我們的信仰,今天有人形容我們面對各領域的冰河時期,生意停頓,停學休假,失業在家,前路茫茫,憂心衷衷,好像沒有出路。時間多了,少不免會糊思亂想,我們如果每天只埋首於疫情數字,也埋首於如何防疫,天天擔心而憂慮疫症臨到自已和家人身上,這樣下去,愁者見愁,怎麽辦呢?我們可以想像「明日之後」,疫症過去,我們有什麽得著呢?傳道書9:1 我將這一切事放在心上、詳細考究、就知道義人和智慧人、並他們的作為、都在神手中.或是愛、或是恨、都在他們的前面、人不能知道。 9:2 凡臨到眾人的事、都是一樣.義人和惡人、都遭遇一樣的事.好人、潔淨人和不潔淨人、獻祭的與不獻祭的、也是一樣.好人如何、罪人也如何.起誓的如何、怕起誓的也如何。 「明日之後」將會如何,無人得知,但失去盼望,失去信靠,在信仰中迷失方向,就會先倒下,頓時失去人生意義和盼望。我想著疫情過後,我們定必感謝主耶穌的保守和看顧,讓我們有能力過渡這段困難時刻。今年教會主題:「因為凡從神生的,就勝過世界;使我們勝了世界的,就是我們的信心。」(約翰一書5:4)信靠祂,祂必保護你們。

海鷗(學名:Larus canus),它是一種中等體型的鳥類。一般吃小魚和其他水生生物為主,海鷗腿有斑環,羽毛白灰色,尾白色。海鷗飛翔時身姿健美,其身體下部的羽毛就像雪一樣晶瑩潔白,群飛時雪漂一樣。它沒有鷹類的霸氣,也沒有像天鵝般高貴,平實無華,討人喜愛。

海鷗是候鳥,主要在分佈在亞洲、歐洲、澳洲、阿拉斯加及北美洲西部,基本函蓋全球。冬季則會遷徙到南方沿海地區,棲息於海岸或內陸湖泊、河流。它們是群居的鳥類,當海鷗覓食的時候,都是個體來尋找食物,並不像獅子空群而出來搜獵動物,也沒有像鬣狗般只想竊取動物殘軀。魚群出沒時,他們便空群而出,各取所需。海鷗北上南飛,都為覓食而忙,但到達目的地時,總是群居起來互相照應,築巢而居,繁衍後代。每日靈糧的吸取,有點像個人覓食,群眾聚會也像群體覓食,各取所需,今天疫症當道,不便飛翔,那便窩居覓食,培養個人閱讀聖經及屬靈書籍,祈禱等待,休養生息,預備集體遷回老家,當疫症退卻,就是回歸之時。

著名詩人杜甫作了《旅夜書懷》

細草微風岸, 危檣獨夜舟。

星垂平野闊, 月湧大江流。

名豈文章著, 官應老病休。

飄飄何所似? 天地一沙鷗。

現代譯本:微風吹拂著江邊的細草,豎立於小船的旗桿孤獨地高高掛著。星星睡於天邊,野外更顯寬闊;月光隨波湧動,大江滾滾東流。雖然我的文章著稱於世,但年老病多時,也應該休官了。自己到處漂泊為何呢?我好像天地間的一隻孤零的沙鷗。

杜甫自憐如孤單的沙鷗,基督徒就不一樣,是群鷗匯聚,敬拜天地真神,不孤不獨,起動時雖然個別飛翔,但總會聚在一起歇息,再次起行,飛往下一站。也不要像杜甫般自我稀虛自憐,主必與你同行,願平安歸與祂喜悅的人。阿門。

這幾天疫情發生了戲劇性的變化,信息來不及消化,疫情已經進入了關鍵時刻,政府推行家居隔離三星期,社會好像停擺了一樣,居家代替了辦公室,網上代替了課室,外賣代替了堂食,生活起了基本變化,人們需要時間來適應,網上多有提點怎樣抗疫,那種食療、偏方皆有用。正能量的鼓勵也很多,唯獨,很少人提出瘟疫與罪有關連,怕令人們反感。出埃及記記載,耶和華曾經用動物瘟疫來教訓埃及人,耶和華在利未記26:2325節警告以色列人,若不敬畏神,不改正歸回耶和華,必有刀劍及瘟疫臨到以色列人 。民數記14:36摩西打發探子往迦南窺探回來,探子報惡信,誇大了敵人的利害,導至14:37這些報惡信的人,都遭瘟疫,死在耶和華面前。上述三個例子,1耶和華可以用瘟疫來擊打擊敵人2祂也可以用瘟疫來教訓以色列人3耶和華也可以用瘟疫來擊殺一定數目的人。在撒上24章記載當大衛在和平時代勞師動眾來點算軍隊,想炫耀自已的豐高偉績,也不聽約押將軍的勸阻,驕傲地一意孤行,用了九個月零二十日來點算軍隊,24:10大衛數點百姓以後,就心中自責,禱告耶和華說,我行這事大有罪了。耶和華阿,求你除掉僕人的罪孽,因我所行的甚是愚昧。 11大衛早晨起來,耶和華的話臨到先知迦得,就是大衛的先見,說,12你去告訴大衛,說耶和華如此說,我有三樣災,隨你選擇一樣,我好降與你。三樣的宰禍包括1國內七年飢荒2被敵人追殺三個月3全國三天瘟疫,著大衛三選其一。當大衛思考時,瘟疫已經降臨:15於是,耶和華降瘟疫與以色列人,自早晨到所定的時候;從但直到別是巴,民間死了七萬人。當瘟疫預備蔓延至耶路撒冷時,耶和華後悔並說「夠了!住手吧!」,剛正是耶和華的使者在亞勞拿的禾場裡。這地方是耶和華使者要滅絕耶路撒冷起點的地方,後來卻是耶路撒冷建聖殿的地方。 17大衛看見滅民的天使,就禱告耶和華說:「我犯了罪,行了惡;但這群羊做了什麼呢?願你的手攻擊我和我的父家。」18當日,迦得來見大衛,對他說:「你上去,在耶布斯人亞勞拿的禾場上為耶和華築一座壇。」認罪,悔改和獻燔祭和平安祭。今天,很多人不敢說:瘟疫與得罪神有關連,因為降禍是出於耶和華,一般人聽後的第一反應,就是基督徒好像幸災樂禍,沒有一點同情心,疫症期間還說這些話語,實不為人所採納,今天有人開始質疑全球化帶給人是好處還是是壞處呢?上世紀我們很難想像我們可以將全球貨物組裝於不同地域,然後運到你們的手中,全球旅行之普遍,是人類從沒有過的。今天病毒蔓延得那麽快,也拜全球化之賜,這是否人類自製的巴別塔嗎?驕傲令大衛受罰,瘟疫無愛,人間有情,爭先恐後避疫,不如築壇認罪,或許慈悲的神,施憐憫、行拯救,讓瘟疫止住。那就讓我們報平安,傳喜訊,一同來敬拜祂。