農曆新年將至,「竹報平安」,竹報平安出自唐代臨淄人段成式的筆記《酉陽雜俎續集》:「北都惟童子寺有竹一窠,才長數尺。相傳其寺綱維,每日報竹平安。」太原這個地方,只有童子寺裡有一叢竹子,竹子大約有幾尺高,為遊人和香客青睞。靜時,竹葉葳蕤(指草木茂盛枝葉下垂貌),情致可可;動時颯颯,如詩如畫。白天仰日,豪情滿天;夜晚迎月,詩意盎然。寺中各人對竹子的珍視和保護,寺裡有個規矩:主管寺內事務的僧人每天都要傳報竹子是否平安。 「竹報平安」除了表達是接到報平安的家信外,後來更演變作為春聯上的吉祥語。竹的生長初期比緩慢,不甚顯眼,但經歷一段時期,竹樹突然間會茂盛粗壯,原來竹的成長期潛伏期比較慢長,是為了打好根基,驟然長壯起來。我們的觀察,小朋友,發育時期時常見面,並不覺眼,尤其是暑假後,忽然頓覺長大了不少。以弗所書4:11他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。 4:12為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體, 4:13直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。屬靈成長要不斷學習,不斷努力,不斷以行動代替咀巴。經歷一段時間,我們突然發覺某弟兄,某姊妹成長了不少,願意委身基督,又善待貧乏人,又不計算金錢的付出,忠心愛主。這突然成長,變成滿有基督的身量,一定是聖靈的能力,令他們知罪而悔改。或許有每天當我「竹報平安」時,突然喜訊傳來,某某悔改,某某委身,某某願意付出,跟以往判若兩人。盼望新年後我來報個喜訊,那就皆大歡喜,感恩無限了。

無論大、小賽跑比賽都有起跑線,起跑線的設立是為公平原則,健兒們在線前預備,一聲哨子便往前衝,跑到終點就分出勝負。賽跑過程中多數的人都會全力以赴,直跑到終點。這幾年家長們時時掛在口邊:「贏在起跑線」,喻意兒女要栽培於幼兒期,便能早人一步在社會取得成就,尤其是在這個競爭劇烈的年代,家長們花心思來培育兒女看來也明智的選擇。 《伊索寓言》相傳寫於公元前六世紀一個被釋放的古希臘奴隸「依索」所著作的寓言集,其中有一個耳熟能詳寓言故事「龜兔賽跑」,喻意兔子雖然跑得快,但輕敵的原因,最終不敵緩慢的烏龜。這故事突顯兔子與烏龜的比較,慢與快,勤力與懶惰,驕傲與謙卑,努力與鬆懈、先天的優勢與後天的努力,贏在起跑線固然重要,但贏在終點站也更為重要。人生旅程中,讀書、就業、結婚、生子都是過程,那個才能贏在終點站呢?傳道書9:11我又轉念、見日光之下、快跑的未必能贏、力戰的未必得勝、智慧的未必得糧食、明哲的未必得資財、靈巧的未必得喜悅.所臨到眾人的、是在乎當時的機會。所羅門王強調當時的機會才是重要,機會是誰給與的呢?這個不緊是一個現實的問題,也是一個哲學的問題。英文的機會有兩個字去解釋,chance是機率,大部份指偶然的機會,經常含有僥倖的意味。 Opportunity多指特殊的機會,含有期待、願望的意味。如果用Opportunity來給予我們,臨到眾人的,是有期待和願望的「機會」,機會失去可能有下一個機會,但信仰失去有未必有下一個機會,因為人生終點站不是永恆與主同在,就是與主永遠分離。機會是留給有預備的人,你會懂得選擇嗎?願你們和兒女都能贏在起跑線,也能贏在終點站。

日本在明治维新之前,是仿效中国來過过农历新年。但自从明治维新之后,日本全盘西化,於187212月开始使用西方的太阳历,不但开始重视圣诞节起来,连新年也改在新历11日为元旦日。进入12月,日本人就开始忙着过年,公司有忘年会,政府机关也辦忘年会,忘年会像我们華人的年夜饭,大家聚在一起吃一顿饭,总结一年的辛劳,展望新年的目标。1231日除夕是日本的「大晦日」,这一天,大家在中午为止就把所有的过年的准备工作做完,到傍晚时,一家人团聚在一起开始过年。大晦日的主要食品是荞麦面,日本人稱那日为「年越荞麦」,这天家庭都要吃荞麦面?原因有:一是因为荞麦面细长,象征长寿。二是因为荞麦面属于五谷杂粮,也称为「五谷之王」,对身体有益。三是寓意家族成员之间的缘分如荞麦面一样绵长。四是荞麦面比较脆容易切断,因此象征把过去一年的烦恼通通切断。“大晦日”的荞麦面有祝福、丰收、绵长和将烦恼割断的意念。最好的荞麦面,必须从头开始制作,一丝不苟地以人手切割成均等粗细,荞麦面看起来很简单,但制作一碗面条其实是很花时间。荞麦面的制作也是一种自我表达的方式。我们弟兄弟兄有否在除夕之时与與罪和世俗割裂呢?将临期的倒数是醒悟、悔改、喜乐、平安的倒序。每周均按步而行,醒悟是思想,悔改是行动,喜乐是从心而发,和平是上主恩赐,每步都可提升属灵素质,好的後果自然出现。欲尝一顿营养丰富的属灵荞麦面,你们就要自已动手,按既定程序制作,你必定得益,也能惠及他人。

新春,国内新年叫春节,即农历新年,俗称过年,一般指除夕和正月初一至初十五年宵节,共十五天。人們总穿在新年穿新衣服,以此来开始新的一年。穿新衣有去旧迎新的意思。有迷信的説法,穿著新衣服可以辟邪,同时也是吉祥的象征。所以不管是有钱人还是穷人,到新年的时候,都会给孩子穿上新衣服,穿著的衣物都是由大人購置。在宋朝,孟元老的《东京梦华录》中也有记载,过年节时,热闹地段都将灯结彩,布置过年灯饰,大家都穿得干干净净的,到处游览。我的师母告诉我,小时家境很穷,新年才會有新衣服穿,這件新衣服就是校服,而我妈妈过年時一定会买新服給我,年初一由头到脚都要穿新的衣服鞋袜,因为妈妈很迷信,盼望新的衣物能除去壞的东西,來年順利,我其实非常不錯开心,因为妈妈买新鞋时,认为小朋友的腳大得很快,通常买大两个码,年初一好像穿著蛙鞋到處去,伤害了我的弱小心灵,不过,妈妈的心意总是好的,买新衣服表达了爱意,就无所争辩的。用新衣服来表达爱意,就更加明显。撒上2:18 那时撒母耳还是孩子、穿着细麻布的以弗得、侍立在耶和华面前。撒母耳自从断奶之後,就被送到圣殿来服侍神,因为他的母亲哈拿曾经在圣殿许愿,如果自己生了男孩生,就会送他来圣殿事奉神,许愿的时候,当时的祭师以利以为哈拿在喝醉酒,原来哈拿专心许愿,以利问明原因之後,就为哈拿祝福,果然哈拿就怀孕就生了撒母耳,於是到撒母耳长大到断奶的时候,大约(三、四岁),2:19 他母亲每年为他作一件小外袍、同着丈夫上来献年祭的时候、带来给他。哈拿憑衣寄愛,一年一度的相聚,年中織織復織織,一針一缐都是掛慮,一針一缐都是盼望早日能上聖殿,或許祈禱是最好的安慰,祈禱帶來的信心,讓她知道神必會看顧撒母耳,正如當日得子的應許,結果永恆的福份歸與撒母耳和哈拿。今天你願意將小孩子放手交給神帶領嗎?愛他們就讓他們留在教會,織一件好衣給他們、他們一定感激你們的愛意。

晨早起来我们多会先刷牙、梳洗,然後进食早餐,早餐即是广义上理解为睡醒後的第一餐,「早餐」(breakfast)一词解释为「打破禁食break fast」,传统英式早餐包括例如雞蛋,烟肉及香腸并伴以番茄、蘑菇、焗豆、鬆餅等,配以吐司,再加上一杯飲料(如茶或咖啡),皆為常見的早餐。

基督教有本集杂志名为「灵命日粮Our Daily Bread 」事源於1938年,马丁、狄汉医生(Dr. M. R. DeHaan)在美国开始了一个广播节目,名为「底特律圣经课程」。这个节目触动了很多听众的心灵,於是他们纷纷来信索取广播的讲稿。自始之後,便拥有一群听众,逐步发展数以百万计的读者群。马丁引用诗篇405耶和华我的 神阿、你所行的奇事、并你向我们所怀的意念甚多、不能向你陈明.若要陈明、其事不可胜数。马丁有一次接受药物注射时引起身体剧烈反应,他在生命垂危之际,祈祷说:「救我一命,我必事奉祢。」自始他辞去医疗工作,专心事奉神。

很快踏入2020年,俗语有云:「一年之计在於春,一日之计在於晨。」营养专家指出,人从前一万的晚餐到早上起床前,至少约10小时没有进食,因此早餐为一天最重要的餐膳。又有研究发现,不吃早餐的人拥有新陈代谢及体重问题的比例较常人为高。吃早餐的好处不赘。属灵小品「灵命日粮」正好作为我们属灵的早餐,无论属灵或属世,能有早餐吃,都是上帝赐给我们的厚恩。我们不要天天节食,每天拿起餐具来吃一顿丰富的早餐吧!定必健康起来。