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一分鐘牧養

每逢假期或週日,杜倫市中心遊人如鰂,其中有些是慕名而來,有些是以前在這裡讀書的畢業同學,趁著假日來杜倫懷緬一翻。在舊約時代,耶和華呼召亞伯蘭(亞伯拉罕)離開本族、父家,往耶和華指示的地方去。亞伯蘭就順服神的指示去行,進入迦南地去。亞伯蘭到了示劍地方的摩利橡樹那裡。那時迦南人住在那裡。耶和華向亞伯蘭顯現,說:“我要把這地賜給你的後裔。”亞伯蘭就在那里為耶和華築了一座壇。亞伯蘭從那裡又遷移到伯特利東邊的山,又支搭幛棚。西邊是伯特利,東邊是艾。他在那裡又為耶和華築了一座壇,求告耶和華的名。後來亞伯蘭又漸漸遷往南地去。 (創12:19)亞伯蘭由蒙召到遷居,每到一處方必為耶和華築壇,但跟著的情景,亞伯蘭因飢荒就下埃及,聖經記載就沒有為耶和華築壇了。可能因為神帶領下亞伯蘭都算順境,直至出現飢荒才下埃及,人的順境逆變時,就沒有心情敬拜主,往後亞伯蘭信心失去倚靠,下埃及是甚至要求妻子撒萊扮作自已妹妹,怕連累自已,當然在神的保守下,化險為宜,逃離埃及。亞伯蘭從南地漸漸往伯特利和艾的中間,就是從前支搭幛棚的地方,也是他起先築壇的地方,他又在那裡求告耶和華的名。 (請閱創1213章)亞伯蘭舊地重遊,心情是好是壞呢?我們不知道,但我們知道亞伯蘭從新築壇,重拾對神的信心。西邊是伯特利,東邊是艾就是亞伯蘭為耶和華築壇的地方。如果你今天重遊我們的教會,撫摸一下自已曾經坐過的椅子,遙望十字,回想昔日在這裡築壇,就感恩無限了。雖然我們可能曾經軟弱,雖然我們曾經失敗,雖然我們曾經傷痛,一切神就會撫摸我們,讓我們可以從新上路,築壇是為了敬拜我們的主,盼望我們無倫去了何方,都能為耶和華築壇。如何你身還是在埃及,不要忘記回來杜倫,回望你著留下的祭壇,睹物思情,讓你重拾記憶,就有能力如鷹展翅上騰,高飛遠行,無懼風雨了。神等著你回來,我也盼望見到你。

約翰,吉伯利於1824年創立吉伯利朱巧力,早期在伯明翰售賣茶及咖啡,後於1831年轉售“可可豆”及朱巧力飲品。遲至1850年維多利亞女皇從比利時引入朱巧力傑漿,吉伯利家族將“可可豆”漿及“可可油”傑混合,成為今天吉伯利朱巧力長條吉百利巧克力棒,並廣受歡迎。這個家族是虔誠的基督教「貴格會」會友。「貴格會」該派成立於17世紀的英國,創始人為喬治·福克斯,因一名早期領袖的號誡“聽到上帝的話而發抖”而得名「貴格」(貴格),中文意譯為“震顫者” 。該派反對任何形式的戰爭和暴力,不尊稱任何人也不要求別人尊稱自己(即不使用“先生”,“女士”,“夫人”頭銜,對任何人皆以名字相稱呼),不起誓。主張任何人之間要像兄弟一樣,主張和平主義和宗教自由。該教會堅決反對奴隸制,在美國南北戰爭前後的廢奴運動中起過重要作用。貴格會在歷史上提出過一些很進步的思想,其中一部分現在得到廣泛接受。吉伯利朱家族經營的工廠,在十九至二十世紀中業,以僱用女工為主,當代的女性結婚之後,多會辭職回家做家庭主婦,吉伯利工廠工作的女工也不例外,唯一的例外就是吉伯利家族會贈送一支玫瑰和一本聖經給新娘。諭意找到愛情及真理。「貴格會」的經拜除了唱詩歌,讀經,講道之外,也有一段時間靜默,好讓信徒安靜默想。贈送一支玫瑰及一本聖經給新娘,玫瑰可能很快凋謝,聖經則可保傳久遠,也許受禮的家庭,有一天打開聖經來看,就受用無窮了。吉伯利朱巧力歷久不衰,百年基業,就是因為敬畏上帝而來。我們也當向他們學習,敬畏我們的主,忠心上主,必然蒙福。

今年牧師五月至七月為安息期,有些教會會守安息年,讓教牧同工工作滿六年之後,放一段長時間的休假,短則幾星期,長則達整整一年。我們循道衛理會則事奉十年均會有為期三個月的安息期,好讓牧者在這段時間享有安息、用安息期來回顧經歷、閱讀書本、進修課程、旅遊探訪等,然後從新上路,繼續事奉我們的主。安息年(希伯來語:שמיטה‎‎;拉丁化:Shmita‎;意為“豁免”),是7年耕作週期的第7年,由律法書所規定,現代的猶太教仍然遵守這一規定。在安息年期間,土地需要休養,所有農業活動 — 耕作、栽種、修剪和收穫 — 都為律法書所禁止。其他農業技術 — 諸如澆水、施肥、除草、噴霧和割草 — 只可以作為預防措施,而不是用以提高果樹和作物的產量。此外,所有自己生長的果實被視作無主的(hefker),任何人都可拾取。各種律法也應用於安息年農產品的出售、消費和處理。安息年的第二方面是關於債務和借貸。當安息年結束時,個人債務被視作無效和被豁免。聖經出埃及記提到:“六年你要種地,收藏地的出產,只是第七年要讓地歇息,不耕不種,使你民中的窮人有吃的;他們所剩下的,田野的獸可以吃。你的葡萄園和橄欖園,也要照樣辦理。”(出埃及記23:1011節))申命記:“每逢七年的末了,你要施行豁免。豁免的方式乃是這樣:凡債主要鬆手把所借給鄰舍的豁免了;不可向鄰舍或弟兄索討,因為上主的豁免已經宣告了。向外邦人,你可以索討;但你弟兄欠你的,無論是甚麼,你都要鬆手豁免。”(申命記15:13節)。土地要再休息,但上帝應許之前的第六年會豐收,使地多生三年的土產,因此百姓一切所需仍然足夠。此外,在這一年,所有家中產業,不管是如何失去的,都可以再重新贖回,所有要得自由的奴僕,都被釋放。這是上帝給祂選民的美意。安息年看始與現代社會格格不入,一切生產停車下來也不切實際,西方很多行業都有安息期,著名的公司例如Adobe Sys­tems, Dow Jones, Gold­man Sachs, Google, IBM, Microsoft, Mor­gan Stan­ley, Nike , PayPal等員工都有這個安排。盼望這個休息再工作的安排,既合上主的心意,也能使員工和機構受惠。感謝上主的美意,展現在人間。